Senaat verwerpt poging om NASA-maanlandervoorziening van autorisatierekening te schrappen

WASHINGTON — Senatoren stemden met een overweldigende meerderheid tegen een motie van 4 mei die een tegenslag zou hebben betekend in de inspanningen van NASA om een ​​tweede bedrijf te selecteren om een ​​Artemis-maanlander te ontwikkelen.

De motie, gesponsord door senator Bernie Sanders (I-Vt.), zou senatoren die deelnemen aan een conferentiecommissie met het House on the United States Innovation and Competition Act (USICA) hebben opgedragen een sectie te verwijderen die financiering voor het Human Landing System autoriseert (HLS) programma en het aansturen van NASA om ten minste twee bedrijven te ondersteunen. De Senaat keurde het wetsvoorstel afgelopen juni goed, maar moet het verzoenen met een wetsvoorstel zonder toestemming van de NASA.

In korte opmerkingen op de Senaatsvloer tijdens het debat over de motie op 4 mei, betoogde Sanders dat de bepaling een uitreiking was aan Jeff Bezos, oprichter van Blue Origin, een van de bieders in de oorspronkelijke HLS-competitie die in april 2021 door SpaceX werd gewonnen. kan $ 10 miljard geven aan Jeff Bezos, de op een na rijkste persoon in dit land, die de eigenaar is van het ruimtevaartbedrijf Blue Origin”, zei hij. “Het heeft weinig zin om 10 miljard dollar te geven aan de op één na rijkste persoon in dit land.”

Strikt genomen geeft de rekening geen 10 miljard dollar aan Bezos. In plaats daarvan machtigde het deel van de rekening die Sanders wilde verwijderen $ 10,032 miljard voor de boekjaren 2021 tot en met 2025 om het algemene HLS-programma uit te voeren, waarbij “niet minder dan 2 entiteiten” in het programma werden ondersteund. Financiering zou op jaarbasis moeten worden toegewezen, met $ 928 miljoen al toegewezen in het fiscale jaar 2021 en $ 1,195 miljard in 2022, voornamelijk om het SpaceX HLS-contract te ondersteunen.

NASA vroeg in 2023 bijna $ 1,5 miljard voor HLS, inclusief financiering die naar een tweede bedrijf zou gaan om aan een afzonderlijke Artemis-maanlander te gaan werken. NASA is net begonnen met de wedstrijd om die tweede prijs te maken, waarbij Blue Origin een van de vele bedrijven is die interesse tonen om mee te dingen. NASA verwacht begin 2023 een winnaar te selecteren.

Tegenstanders van de motie benadrukten het belang dat zij hechten aan concurrentie in het HLS-programma. “NASA erkent dat concurrentie ons beter maakt. Daarom hebben ze ons gevraagd om deze tweede leverancier voor de maanlander te financieren’, zei senator Tommy Tuberville (R-Ala.) op de Senaatsvloer. De Sanders-beweging “zou een voorhamer zijn voor Amerikaanse vindingrijkheid en het Artemis-programma.”

“Dit gaat over veiligheid en over redundantie en het gaat erom dat wij het Artemis-programma autoriseren”, zei senator Maria Cantwell (D-Wash.), voorzitter van de Senaatscommissie voor Handel.

Sanders was niet overtuigd en beweerde dat de concurrentie Blue Origin zou zijn tegen SpaceX, eigendom van Elon Musk, momenteel de rijkste persoon van het land. “Is dat echt het soort ruimteprogramma dat het Amerikaanse volk wil?” hij vroeg. “Ik denk het niet.”

Sanders kon de meeste van zijn collega’s echter niet overtuigen. Slechts 17 senatoren, waaronder Sanders, stemden voor de motie, 78 stemden tegen. De motie kreeg steun van beide uiteinden van het politieke spectrum, waarbij Sanders werd vergezeld door collega-progressieve senator Elizabeth Warren (D-Mass.), maar ook door conservatieven zoals Sens. Tom Cotton (R-Ark.), Josh Hawley (R -Mo.) en Ron Johnson (R-Wis.) De twee senatoren van Florida, Marco Rubio (R) en Rick Scott (R), stemden ook voor de motie.

Eerder op de dag vertelde Joel Graham, een staflid van de Senate Commerce Committee, op een vergadering van de Commercial Space Transportation Advisory Committee (COMSTAC) van de Federal Aviation Administration dat een prioriteit voor de commissie het aannemen van een definitieve versie van USICA was met behoud van de NASA-autorisatiewet.

Dat omvatte, zei hij, de HLS-autorisatietaal. “Je moet een ongelijke redundantie hebben. Je moet meerdere benaderingen hebben’, zei hij. “Je moet een competitieve omgeving hebben als je later in de dienstenfase komt.”

Hij vertelde COMSTAC dat hij “behoorlijk misleidende gespreksonderwerpen” over de HLS-taal was tegengekomen, zonder er verder op in te gaan. “Hoe meer ik met aangesloten kantoren praat” over dat deel van het wetsvoorstel, “ze snappen het.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.