Shannon Boxx betreedt Soccer Hall of Fame als rolmodel

Shannon Boxx betreedt Soccer Hall of Fame als rolmodel

Shannon Boxx omarmde de impact die ze zou kunnen hebben op een jongere generatie, zelfs toen ze de rol van verdedigende middenvelder voor het nationale vrouwenelftal van de VS opnieuw definieerde.

Boxx speelde in een tijd dat het nationale team overwegend wit was. Op het Wereldkampioenschap Dames 2015 was ze een van de slechts drie gekleurde vrouwen die voor de Verenigde Staten speelden.

Ze was zich bewust van haar aanwezigheid op het veld toen een biraciale vrouw een bericht stuurde naar meisjes zoals zij.

“Er waren zeker momenten waarop ik in het nationale team zat dat ik rondkeek en ik dacht: ‘Ik ben de enige persoon hier van kleur op dit moment, op bepaalde momenten in het team'”, zei ze. “Voor mij was het gewoon een groot gewicht dat ik bereid was te hebben, maar ik herinner me dat ik het gevoel had, oké, als we handtekeningen uittekenen, ben ik op zoek naar die kinderen die van kleur zijn omdat ik wil dat ze dat weten ze kunnen dit, en ik ben misschien de enige op dit moment, maar dat zal niet zo zijn in de toekomst.”

Boxx speelde in 195 wedstrijden voor de Verenigde Staten, de meeste door een zwarte in de geschiedenis van de nationale ploeg. Volgende week wordt ze opgenomen in de National Soccer Hall of Fame in Frisco, Texas, waar ze deelneemt aan een klas met voormalig herenteamster Clint Dempsey.

Ze stond bekend als Boxxy en ging op 38-jarige leeftijd met pensioen, kort nadat de Verenigde Staten het WK 2015 hadden gewonnen. Ze won ook drie Olympische gouden medailles met het nationale team.

Ze bracht creativiteit en technisch inzicht in haar functie. Ze debuteerde pas op 26-jarige leeftijd bij het nationale team, maar maakte meteen indruk en werd door de toenmalige coach April Heinrichs op het WK-roster geplaatst. Ze werd de eerste Amerikaanse vrouw die scoorde in elk van haar eerste drie optredens met het team.

In de laatste jaren van haar carrière nam Boxx twee jaar vrij vanwege blessures en de geboorte van haar dochter. Ze worstelde ook met lupus en het syndroom van Sjögren, beide auto-immuunziekten.

Hoewel haar run met het nationale team werd gekenmerkt door veerkracht, kreeg ze ook te maken met uitdagingen in haar professionele carrière. Na een korte periode in Duitsland, werd Boxx opgesteld door de San Diego Spirit van de WUSA in 2001. Ze schrijft de professionele competitie toe met het verbeteren van haar spel.

Ze begon aan haar eerste seizoen, maar haar speeltijd werd in het tweede ingekort.

“Ik denk niet dat ik tot dan toe echt gefaald had. Ik was succesvol geweest op de middelbare school, was succesvol geweest op de universiteit,’ zei ze. “En het was de eerste keer dat ik dacht: ‘Wauw, er is nog een heel niveau dat als ik echt succesvol wil zijn, ik deze dingen moet doen om daar te komen.'”

Boxx ging spelen in de Women’s Professional Soccer League, en ten slotte voor de National Women’s Soccer League.

Na haar pensionering vestigde Boxx zich met haar familie in Portland, Oregon, waar ze hielp bij het opzetten van een meisjesvoetbalacademie om het spel naar achtergestelde bevolkingsgroepen te brengen.

“Ouders zijn zo blij dat we in een gemeenschap komen die dit wil doen. Ze willen dit aan hun kinderen geven, maar hebben er geen middelen voor’, zegt Boxx. “Ik denk dat het de dingen gewoon een stuk toegankelijker maakt. En beseffen dat betalen om te spelen niet het enige middel is om iemand aan het voetballen te krijgen.”

Boxx zal worden verankerd met voormalig teamgenoot Christie Pearce Rampone, die vorig jaar oorspronkelijk in de Hall of Fame werd gestemd, maar haar introductie tot dit seizoen uitstelde als reactie op een reeks schandalen in de NWSL.

De voormalige Amerikaanse doelman Hope Solo werd dit jaar in de Hall of Fame gestemd, maar gaf een verklaring af waarin ze zei dat ze haar introductie een jaar zal uitstellen terwijl ze deelneemt aan een programma voor klinische behandeling na haar arrestatie op beschuldiging van DWI eind maart.

____

Meer AP voetbal: https://apnews.com/hub/soccer en https://twitter.com/AP_Sports

Leave a Reply

Your email address will not be published.