Slangen gefilmd terwijl ze leren jagen terwijl ze nog in de baarmoeder zitten

Slangen gefilmd terwijl ze leren jagen terwijl ze nog in de baarmoeder zitten

Slangen zijn gefilmd die schijnbaar leren jagen terwijl ze nog in de baarmoeder zitten.

Onderzoekers van het Chiricahua Desert Museum in New Mexico observeerden koperkopslangfoetussen die hun staarten bewogen in een gedrag dat bekend staat als ‘caudaal lokken’.

Dit is een tactiek die door bepaalde soorten slangen wordt gebruikt om prooien aan te trekken. Prooien zullen de staartbewegingen vaak verwarren met een worm of ander wezen. Wanneer de prooi de slang nadert, zal deze uitvallen en aanvallen.

Niet alle slangensoorten gebruiken staartverlokking, maar de koperkopslang – een lid van de pitadderfamilie – neemt de tactiek kort na de geboorte over.

Onderzoek naar slangenfoetus
Er werden slangen in de foetus waargenomen die met hun staarten in de baarmoeder kronkelden.
Dr Charles Smith

De bevindingen – gepubliceerd in het tijdschrift Open Science door de Royal Society – suggereren echter dat de slangen dit gedrag beginnen te leren zelfs voordat ze de baarmoeder verlaten.

Wetenschappers hebben al prenataal gedrag waargenomen bij zoogdieren en vogels, maar dit is de eerste keer dat het bij deze soort is waargenomen.

“Het is bekend dat prenatale bewegingen bij mensen en andere gewervelde dieren belangrijk zijn voor musculoskeletale en sensomotorische ontwikkeling”, schreef de studie. “Het foetale gedrag dat we beschrijven voor koperkoppen en mogelijk andere slangen, kan even belangrijk zijn en de vroege overleving en daaropvolgende fitheid beïnvloeden.”

De studie zei dat foetaal gedrag bij reptielen “grotendeels onderbelicht” is.

Nadat ze per ongeluk het gedrag van een zwangere slang hadden geobserveerd, zetten de onderzoekers hun studie voort en gebruikten ze echografie om 18 andere laattijdige zwangere koperkopslangen te beoordelen.

Tijdens de beoordeling ontdekten wetenschappers dat 11 slangenfoetussen hun staarten op deze manier bewogen.

De studie zei dat de bewegingen “niet te onderscheiden” waren van caudaal lokken. Het gedrag werd op film vastgelegd, waar je de foetus met zijn staart in de baarmoeder kunt zien kronkelen.

Met behulp van dezelfde methoden hebben wetenschappers vervolgens in tweeën op dit gedrag getest
soorten ratelslangen, die niet caudaal lokken – geen van de late foetussen vertoonde enige vorm van staartbewegingen, aldus de studie.

De studie zei dat omdat ze slechts een kleine steekproef van proefpersonen hadden, er meer onderzoek nodig zal zijn om te bepalen of deze staartbewegingen voorkomen bij soorten die niet caudaal lokken.

Voor koperkopslangen lijkt het er echter zeker op dat deze staartbewegingen “een essentiële ontwikkelingsvoorloper” zijn van het jachtgedrag.

Wetenschappers zijn van mening dat terwijl de foetus zich nog aan het ontwikkelen is, hun ‘musculatuur en neuromotorische systemen’ worden voorbereid op ‘belangrijke postnatale activiteit’.

De staartbewegingen vonden ‘willekeurig en spontaan’ plaats, wat de studie beschreef als ‘een vorm van foetaal motorisch gebrabbel’.

Aangezien de bewegingen van de foetus van reptielen niet op grote schaal worden bestudeerd, tonen deze bevindingen een van de weinige inzichten in de prenatale ontwikkeling van slangen.

“Hoewel de duur van de staartbewegingen bij de koperkopfoetussen relatief kort was in vergelijking met het caudaal lokken bij jonge en oudere slangen, was dit niet het geval.
onverwacht”, aldus de studie.

“Foetale bewegingen bij gewervelde dieren duren over het algemeen korter dan dezelfde die postnataal worden vertoond.”

Onderzoek naar slangenfoetus
Een foto toont een van de zwangere koperkopslangen.
Dr Charles Smith

Leave a Reply

Your email address will not be published.