Spectaculaire Londense terugkeer van ABBA na 40 jaar

“Wat zijn we zonder een lied of een dans?”

Met 400 miljoen verkochte albums wereldwijd, 17 nummer 1-hits en een constante 16 miljoen wekelijkse wereldwijde streams vandaag, is ABBA ‘s werelds meest succesvolle muziekact aller tijden na The Beatles. Hun enorme publiek doorkruist alle generaties, zoals blijkt uit de meer dan een miljard views op TikTok in 2022. Nu, voor het eerst sinds hun laatste concert in Tokio in 1982, is de beroemde Zweedse popgroep herenigd voor ABBA Voyage, een doorlopende reeks van optredens in hun eigen ABBA Arena in het Queen Elizabeth Olympic Park in Londen. Alle vier de ABBA-leden, Agnetha Fältskog, Björn Ulvaeus, Benny Andersson en Anni-Frid Lyngstad, begroetten fans deze week op de openingsavond van ABBA Voyage om hun revolutionaire nieuwe concert te zien waarin ze hun grootste hits uitvoeren als extreem levensechte digitale avatars, met een tienkoppige liveband, waaronder drie achtergrondzangers.

De dagelijkse concerten van de groep vinden plaats in een ultramoderne arena met een capaciteit van 3.000 personen in Oost-Londen, speciaal gebouwd voor ABBA. Tickets zijn te koop voor het volgende jaar, maar met een huurcontract van vier jaar op de site, is er duidelijk een verwachting van een nog langere looptijd. En afgaande op de enthousiaste reacties in de eerste week en de stevige verkopen in de komende maanden, lijkt dit goed haalbaar.

Het langverwachte concert bevat een setlist van 21 van ABBA’s grootste, populairste hits. De digitale versies van de vier leden van ABBA zijn gemaakt na maanden van motion-capture en uitvoeringstechnieken met de band en een 1000-koppig team van het legendarische VFX-bedrijf Industrial Light & Magic, het bedrijf opgericht door George Lucas, in hun eerste muzikaal project. Eerdere producties van grote namen omvatten: De Batman, geen tijd om te sterven en Zwarte weduwe. Er waren meer dan tien miljoen computeruren nodig om de “Abbatars” te creëren. Het ILM-team begon met het scannen van originele foto’s en filmbeelden van de band. Nadat ze hadden gezien hoe ABBA bewoog, sprak en zong in optredens in de jaren 70, tv-interviews en opmerkte hoe ze hun haar en make-up droegen, begonnen ze de avatars te maken. Agnetha, Björn, Benny en Anni-Frid, nu halverwege de 70, waren ook allemaal nauw betrokken bij dit proces en gedurende vijf weken in Stockholm voerden ze elk afzonderlijk nummer uit, met motion capture dots en zilveren ballen zodat hun precieze bewegingen zouden worden herschapen in hun avatars. Choreograaf Wayne McGregor (The Royal Ballet, Company Wayne McGregor, Paris Opera Ballet) werkte samen met ABBA aan beweging en dit werd gecombineerd met de concertfilmbeelden uit de jaren 70 en body doubles om enkele van de complexe bewegingen na te bootsen.

Het 95 minuten durende concert toont ABBA opnieuw voorgesteld als 21e-eeuwse popsterren, met kostuums ontworpen door B Åkerlund in samenwerking met ontwerpers Dolce & Gabbana, Manish Arora, Erevos Aether en Michael Schmidt. Echte kostuums werden gemaakt voordat ze werden gedigitaliseerd door Industrial Light & Magic. Naast hun grootste hits bevat het concert ook nummers van Reis, het eerste album van de band in 40 jaar, vorig jaar uitgebracht met lovende kritieken en nummer 1 in meer dan 18 landen wereldwijd.

Het concert bevat ook twee korte films van het bekroonde beeldende kunstcollectief Shynola, een verhaal dat twee van ABBA’s klassieke nummers omvat om een ​​verhaal te creëren dat het Voyage-thema aanvult, dat zich richt op een nieuwsgierige ontdekkingsreiziger Rora.

Naast Wayne McGregor en B Åkerlund heeft het ABBA Voyage-concert een geweldige lijst van medewerkers, waaronder: Producer Svana Gisla (David Bowie Blackstar/Lazarus, Beyoncé en Jay Z voor HBO, Springsteen and I), Producer Ludvig Andersson (Mamma Mia! Here We Go Again), regisseur Baillie Walsh (Massive Attack, Flashbacks of a Fool, Being James Bond, Springsteen and I), en co-executive producer Johan Renck (Spaceman, David Bowie Blackstar/Lazarus, Chernobyl).

Er was nooit een twijfel dat deze show online zou zijn in plaats van live in een concertzaal, aangezien ABBA erop gebrand was dat het een live, gedeelde ervaring zou zijn. Het was essentieel dat het publiek het gevoel zou krijgen dat ze bij een echt optreden waren geweest, omringd door medeconcertgangers.

Dus, is de technologie overtuigend en is het de moeite waard om naar Londen te reizen? Het antwoord is een volmondig ja. Het is een opmerkelijke prestatie. Het voelt niet als overdrijving om ABBA Voyage te omschrijven als het meest opwindende concert waar je dit jaar van zult genieten: dit is echt een vreugdevolle ervaring die het waard was om 40 jaar op te wachten.

ABBA Voyage boekt nu in Londen in ABBA Arena, Pudding Mill Lane, Londen E15 2PJ tot 28 mei 2023. Tickets zijn vanaf £ 21,95.

Leave a Reply

Your email address will not be published.