Spoor stakingen lijken zeker door te gaan

Denk je, vraagt ​​een lezer zich af, dat de treinstaking voor later deze maand ook echt doorgaat? Ja, en voor alle duidelijkheid: bijna zekerheid geldt voor alle drie de nationale spoorwegstakingsdagen – 21, 23 en 25 juni – die de vakbond RMT dinsdag heeft uitgeroepen. Het is naar mijn mening ook onvermijdelijk dat de “bonusstaking” op de Londense metro, die samenvalt met de eerste dag van 21 juni, zal plaatsvinden.

Ik geloof dat de stakingen zullen gebeuren vanwege een kloof tussen de partijen die bijna onoverbrugbaar lijkt. Ogenschijnlijk is dit een geschil met de belangrijkste spoorwegvakbond aan de ene kant en aan de andere kant Network Rail (de infrastructuuraanbieder) en 13 treinexploitanten – waaronder Northern, South Western Railway, Southeastern, LNER, Avanti West Coast, West Midlands Trains en GWR.

In werkelijkheid neemt de RMT het echter op tegen de regering. Network Rail maakt deel uit van het Department for Transport (DfT), en hoewel veel van de treinoperators in privébezit zijn, besteden ze eenvoudigweg providers uit die diensten uitvoeren zoals voorgeschreven door de overheid.

De vakbond is in dispuut over loon, ontslagen en “een garantie dat er geen nadelige veranderingen in de werkpraktijken zullen zijn”. De regering wil dat de kosten worden verlaagd vanwege de ineenstorting van het aantal passagiers en inkomsten – ongeveer 25 procent minder dan in pre-pandemische tijden. Kostenbesparingen zullen een radicale herstructurering met zich meebrengen van een industrie die in veel opzichten verouderde industriële overeenkomsten heeft.

De RMT is militanter dan andere vakbonden. Vanwege het natuurlijke monopolie van de spoorwegen, en met name Network Rail, heeft het een aanzienlijke macht om economische – en emotionele – pijn te veroorzaken namens leden die zeggen dat ze een loonstop hebben ondergaan terwijl de inflatie stijgt.

Ministers zeggen ondertussen dat spoorarbeiders hun baan hebben beschermd tijdens de coronaviruspandemie met de hulp van £ 16 miljard aan belastinggeld. De regering is niet in de stemming om aan looneisen te voldoen die zij als buitensporig beschouwt.

Ondanks hun protesten over het vinden van een onderhandelde regeling, zijn beide partijen, neem ik aan, niet vies van het achterhalen van de gevolgen van de stakingen. De RMT wil graag laten zien dat het bijna het hele spoorwegnet kan sluiten, terwijl ministers zoeken naar tekenen van haperende inzet van vakbondsleden – en bewijs dat, in het Zoom-tijdperk, spoorwegstakingen veel minder effectief zijn dan wanneer ze waren.

Hoe de eerste drie stakingen van één dag ook uitpakken, de ene of de andere partij zal een voordeel grijpen – maar hun tegenstander zal niet noodzakelijkerwijs capituleren.

De laatste grote nationale spoorwegstaking vond plaats in de zomer van 1989. Hoewel dat in veel opzichten een heel andere tijd was, zijn er enkele sterke overeenkomsten tussen toen en nu: een conservatieve regering die al meer dan tien jaar aan de macht was, tegen een vastberaden linkse vakbond.

Destijds zei een parlementslid: “De malaise die die eens zo grote industrie treft, is duidelijk te zien – een constante strijd tussen werkgevers en werknemers om het laatste greintje concessie te winnen, met het onschuldige publiek als slachtoffers.”

Dus het zal opnieuw blijken, vrees ik, met zowel pijn op korte termijn voor de reiziger als schade op lange termijn voor de spoorwegindustrie.

Leave a Reply

Your email address will not be published.