Sri Lanka benoemt Wickremesinghe premier in poging om crisis te onderdrukken

Sri Lanka benoemt Wickremesinghe premier in poging om crisis te onderdrukken

COLOMBO, Sri Lanka – De vijfvoudig voormalige premier van Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, is donderdag herbenoemd in een poging om stabiliteit te brengen in het eiland, dat verwikkeld is in een politieke en economische crisis.

Wickremesinghe, een omstreden keuze van president Gotabaya Rajapaksa, legde zijn eed af tijdens een ceremonie in de residentie van de president. Demonstranten hebben de toegang tot het kantoor van de president al meer dan een maand geblokkeerd.

De broer van de president, Mahinda Rajakapsa, trad maandag af als premier na gewelddadige aanvallen door aanhangers op vreedzame anti-regeringsdemonstranten. Door zijn ontslag werd het kabinet automatisch ontbonden, waardoor er een administratief vacuüm ontstond.

De keuze van de president van Wickremesinghe, 73, is een poging om een ​​einde te maken aan het geweld veroorzaakt door de crisis en om de internationale geloofwaardigheid te herstellen nu de regering onderhandelt over een reddingspakket met het Internationaal Monetair Fonds.

De nieuwe premier van Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, bezoekt een boeddhistische tempel na zijn beëdiging in Colombo op 12 mei 2022.
De nieuwe premier van Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, bezoekt donderdag een boeddhistische tempel na zijn beëdiging in Colombo.Ishara S. Kodikara / AFP – Getty Images

Woensdag hebben de autoriteiten gepantserde voertuigen en troepen ingezet in de straten van de hoofdstad nadat aanvallen op demonstranten een golf van geweld in het hele land hadden veroorzaakt. Negen mensen stierven en meer dan 200 raakten gewond.

Veiligheidstroepen hebben de opdracht gekregen om mensen neer te schieten die geacht worden aan het geweld deel te nemen, aangezien sporadische brandstichtingen en vandalisme doorgaan ondanks een strikte landelijke avondklok die maandagavond inging.

Wekenlang eisen demonstranten dat beide Rajapaksa’s aftreden vanwege een schuldencrisis die het land bijna failliet heeft gemaakt en ernstige tekorten aan brandstof, voedsel en andere benodigdheden heeft veroorzaakt.

Sommige oppositiepolitici en religieuze leiders maakten bezwaar tegen de benoeming van Wickremesinghe en zeiden dat burgers ingrijpende hervormingen wilden.

Oppositiewetgever Anura Dissananayake zei dat de keuze voor Wickremesinghe meer was om de president en zijn familie te beschermen tegen publieke woede over zijn rol in de economische crisis dan om het oplossen van de problemen van het land.

Toen hij van 2015 tot 2019 minister van Buitenlandse Zaken was, werd Wickremesinghe ervan beschuldigd de machtige familie van Rajapaksa te beschermen tegen beschuldigingen van corruptie en ander wangedrag.

Boeddhistische en katholieke geestelijken maakten ook bezwaar tegen de selectie van Wickremesinghe.

“Deze beslissing is genomen zonder rekening te houden met de aspiraties van de mensen die vandaag protesteren. De protesten kunnen door deze beslissing alleen maar erger worden’, zei dominee Omalpe Sobitha, een senior boeddhistische monnik.

Kardinaal Malcolm Ranjith, de katholieke aartsbisschop van Colombo, zei dat voor het land om uit de crisis te komen, “we een volledige verandering van het systeem nodig hebben.”

Politiek analist Ranga Jayasuriya zei door Wickremesinghe tot premier te benoemen: “President Gotabaya Rajapaksa heeft het vuur niet gedoofd, maar er brandstof aan toegevoegd.”

“Mensen zouden bozer zijn als ze een man aanstellen die geen publieke steun heeft”, twitterde Jayasuriya.

De Amerikaanse ambassadeur in Sri Lanka, Julie Chung, zei dat ze ernaar uitkijkt om met Wickremesinghe samen te werken, en dat zijn benoeming en “de snelle vorming van een inclusieve regering de eerste stappen zijn om de crisis aan te pakken en stabiliteit te bevorderen”.

“We moedigen zinvolle vooruitgang bij het IMF en langetermijnoplossingen aan die voldoen aan de behoeften van alle Sri Lankanen”, zei ze in een tweet.

Sri Lanka is bijna failliet en heeft de terugbetalingen van $ 7 miljard aan buitenlandse leningen opgeschort die dit jaar verschuldigd zijn. Het IMF heeft gezegd dat eventuele hulp op korte of lange termijn afhankelijk is van de uitkomst van de gesprekken met schuldeisers over de herstructurering van leningen. Sri Lanka moet tegen 2026 ongeveer $ 25 miljard aan buitenlandse leningen terugbetalen van een huidige totale buitenlandse schuld van $ 51 miljard.

Het ministerie van Financiën zei eerder deze maand dat de bruikbare buitenlandse reserves van het land zijn gekelderd tot $ 25 miljoen.

Het tekort aan vreemde valuta heeft geleid tot een scherpe daling van de invoer, wat heeft geleid tot ernstige tekorten aan essentiële zaken zoals brandstof, kookgas, voedsel en medicijnen. Maandenlang hebben mensen in lange rijen moeten staan ​​om beperkte voorraden te kopen, en velen keerden met lege handen terug.

Leave a Reply

Your email address will not be published.