Starliner lanceert om op Atlas 5 . te blijven

WASHINGTON — Boeing en United Launch Alliance zeggen dat ze zich blijven inzetten voor het lanceren van toekomstige CST-100 Starliner commerciële bemanningsmissies op Atlas 5-raketten, zelfs nadat dat voertuig effectief met pensioen is gegaan voor andere missies.

Net als bij de Orbital Flight Test (OFT)-missie eind 2019, lanceerde een Atlas 5 Starliner op de OFT-2-missie op 19 mei. Boeing heeft een contract met ULA om zowel de Crew Flight Test (CFT)-missie, de eerste Starliner-missie, te lanceren om astronauten te vervoeren, en zes operationele of post-certificeringsmissies op Atlas 5-voertuigen.

Nu NASA van plan is om af te wisselen tussen Boeing’s Starliner en SpaceX’s Crew Dragon voor rotatiemissies van de bemanning van het International Space Station zodra Starliner is gecertificeerd, die elk eenmaal per jaar vliegen, betekent dit dat Atlas 5-lanceringen van Starliner tot ver in de tweede helft van het decennium zouden kunnen doorgaan. ULA, dat is gestopt met de verkoop van Atlas 5-lanceringen, heeft eerder gesproken over de uitfasering van Atlas 5 ten gunste van Vulcan Centaur rond het midden van het decennium.

NASA’s Aerospace Safety Advisory Panel heeft tijdens zijn vergadering van 12 mei zijn bezorgdheid geuit over hoe vertragingen in de ontwikkeling van Starliner de beschikbaarheid van de Atlas 5 kunnen beïnvloeden. “Alle verdere vertragingen bij lanceringen van Starliner zouden deze bezorgdheid vergroten”, zei David West, een lid van het panel, eraan toevoegend dat het certificeren van Vulcan voor bemande lanceringen “jaren kan duren.”

Tijdens een prelaunch-briefing op 17 mei zeiden NASA- en ULA-functionarissen dat alle resterende Starliner-missies onder contract, inclusief CFT en de zes post-certificeringsmissies, op Atlas 5 zouden blijven, ongeacht het schema.

“Vanuit het oogpunt van hulpbronnen hebben we maatregelen getroffen om het talent te beschermen en ervoor te zorgen dat we de cruciale vaardigheden behouden om zo laat als nodig met een Atlas te kunnen vliegen”, zegt Gary Wentz, vice-president van de regering en commerciële programma’s bij ULA. “We zijn in gesprek met Boeing en andere klanten over die mogelijkheid.”

Maar zelfs met een snelheid van één missie per jaar en zonder andere klanten voor Starliner, zou de voorraad Atlas-voertuigen uitgeput zijn vóór de geplande pensionering van het ISS in 2030. “We zouden kijken, tegen het einde van het decennium, om andere vluchten toe te kennen, of andere vluchten mogelijk te maken voor Boeing”, zegt Steve Stich, programmamanager commerciële bemanning van NASA. “We zouden op zoek gaan naar een nieuw systeem.” Hij voegde eraan toe dat NASA de beoordeling van een nieuw systeem door mensen zou ondersteunen “wanneer Boeing en ULA klaar zijn.”

ULA heeft geen plannen aangekondigd om Vulcan door mensen te beoordelen. Wentz zei echter dat “meer dan 90%” van de Vulcan Centaur-hardware al op Atlas 5 vliegt, wat elk beoordelingsproces door mensen vereenvoudigt. Een belangrijke verandering, zei hij, zou zijn dat het nooddetectiesysteem dat momenteel op Atlas zit, dat het ruimtevaartuig waarschuwt voor problemen met de raket om het afbreeksysteem te activeren, naar Vulcan wordt overgebracht. De andere grote verandering, zei hij, zou de menselijke beoordeling van de BE-4-motoren zijn die op Vulcan’s eerste trap worden gebruikt.

Boeing is misschien niet de enige klant, of zelfs de eerste, die op zoek is naar een menselijke beoordeling van Vulcan. Sierra Space plant een bemande versie van zijn Dream Chaser-vrachtruimtevaartuig. De vrachtversie wordt vanaf 2023 gelanceerd op Vulcan-raketten en een bemande versie zou al in 2026 klaar kunnen zijn.

Leave a Reply

Your email address will not be published.