Tampa Bay verdedigt zijn thuisijs om de serie gelijk te maken

TAMPA, Fla. – Nikita Kucherov scoorde op een ontsnapping en Andrei Vasilevskiy maakte dinsdagavond 33 reddingen om de Lightning te helpen de Rangers, 4-1, en zelfs de Eastern Conference-finale met twee wedstrijden per stuk af te sluiten.

Kucherov nam een ​​pass van Ondrej Palat in het midden van het ijs, schaatste richting Rangers-doelman Igor Shesterkin en de puck van hem om Tampa Bay een voorsprong van twee doelpunten te geven, iets meer dan 13 minuten in de tweede periode.

Pat Maroon en Steven Stamkos versloegen ook Shesterkin, terwijl Palat een leeg doel toevoegde voor de Lightning, die herstelde van het verliezen van de eerste twee wedstrijden van de serie in Madison Square Garden om hun poging om het eerste team in bijna 40 jaar te worden, te behouden om drie opeenvolgende Stanley Cup-titels levend te winnen.

Game 5 is donderdagavond in New York, waar de Rangers Games 1 en 2 wonnen en dit ‘postseason’ met 8-1 staan.

Vasilevskiy stopte 28 van de 30 schoten om Game 3 te winnen en was dinsdag zelfs nog beter, toen hij een shutout-reeks verlengde tot bijna 67 minuten voordat Artemi Panarin op powerplay 16 minuten en 27 seconden in de derde periode scoorde.

Totdat Vasilevskiy’s bod op een shutout eindigde, hadden de Rangers niet meer gescoord sinds het powerplay-doelpunt van Chris Kreider hen op een 2-0 voorsprong bracht om 9.44 uur van de tweede periode in Game 3.

Sindsdien is het allemaal Tampa Bay geweest, met Kucherov en Stamkos die scoorden om het achterstand in Game 3 weg te werken voor de winnaar van Palat in de laatste minuut.

De Lightning begon dinsdagavond sneller en scoorde op de rebound van Maroon slechts 2:38 in de wedstrijd.

Het was het derde doelpunt van de play-offs voor Maroon, 34, een vierdelijnsaanvaller die op jacht is naar een vierde opeenvolgende Stanley Cup-titel na winst met St. Louis in 2019 en vervolgens Tampa Bay in 2020 en 2021.

Een doelpunt van Stamkos bouwde de voorsprong al vroeg in de derde periode op naar 3-0. Het doelpunt van Palat met nog 8,7 seconden te gaan bezorgde hem een ​​nacht van drie punten.

Shesterkin, die 51 schoten kreeg in Game 3, stopte dinsdag 27 van de 30 schoten.

De Rangers speelden zonder aanvaller Ryan Strome, die een blessure aan zijn onderlichaam heeft en gekrast was na het skaten tijdens de warming-ups voor de wedstrijd. Hij raakte zondag geblesseerd toen hij in de tweede periode uitviel na slechts iets meer dan zeven minuten spelen. Rangers-aanvaller Filip Chytil vertrok dinsdag net voorbij het midden van de tweede periode na een treffer van Lightning-verdediger Victor Hedman. Hij miste de rest van de wedstrijd met een bovenlichaamblessure.

De Lightning speelde voor de zevende wedstrijd op rij zonder aanvaller Brayden Point, die uit de line-up is sinds hij een onderlichaamblessure opliep tijdens Game 7 van Tampa Bay’s eerste ronde overwinning op de Toronto Maple Leafs.

Leave a Reply

Your email address will not be published.