‘The Czar’ krijgt wat hem toekomt: Mike Fratello ontvangt Lifetime Achievement Award 2022

Mike Fratello is sinds het einde van de jaren zeventig op de een of andere manier betrokken bij de NBA – coach, assistent-coach of presentator.

SAN FRANCISCO — Mike Fratello, de jonge assistent-coach van Atlanta Hawks, was 35 jaar oud en was anderhalve meter lang (hetzelfde als nu) toen hij de kans kreeg om te interviewen voor de topfunctie van de Chicago Bulls voor het seizoen 1982-83.

Het proces verliep goed genoeg en Fratello was al thuis toen hij het telefoontje kreeg dat de Bulls hadden besloten om Paul Westhead in te huren. Het addertje? Een van de mede-eigenaren van Chicago had besloten dat Fratello te klein was om het respect van NBA-spelers af te dwingen.

Toen hij zich die lichte zondag herinnerde, zei Fratello, nu 75, “Je verdient respect.”

Fratello’s lengte was misschien een onderdeel van de eerste indrukken van fans en tegenstanders toen de inwoner van New Jersey in die vroege jaren langs de zijlijn liep. Maar het deed er weinig of helemaal niet toe toen ze hem aan het werk zagen, hem niet alleen spelers maar ook Hall of Famers zagen managen en leiden, en zijn coachingskills lieten zien, zowel als concurrent als als omroeper over wat zich nu al meer dan vier decennia uitstrekt. .

Zeker, Fratello kon zondag trots naast de reuzen van zijn vak lopen toen hij werd uitgeroepen tot de 2022-ontvanger van de Chuck Daly Lifetime Achievement Award, die jaarlijks wordt uitgereikt door de National Basketball Coaches Association.

De lange tijd coach-gedraaide omroep leidde de Hawks, de Cleveland Cavaliers en de Memphis Grizzlies naar een gecombineerd record van 667-548 (.549), met 13 finishes van .500 of beter en 11 playoff-optredens in 16 seizoenen.

Tussen en na die drie verschillende periodes stapte Fratello over naar tv-werk als kleurenanalist, in wezen het coachen van miljoenen kijkers, ook al bleef hij relevant om heen en weer te gaan in die rollen. Het was zelfs in het begin van zijn uitzendingen, samen met de legendarische Marv Albert in de “NBA on NBC”-spellen, dat Albert Fratello de “Tsaar van de Telestrator” noemde vanwege zijn diagrammen op het scherm van toneelstukken.

Je zou dus kunnen zeggen dat de NBCA wat tsarenkracht heeft toegevoegd aan hun presentatie in Chase Center voor Game 2 van de NBA Finals door Fratello de 17e coach zo vereerd te maken.

“Zijn teams hadden voor mij altijd één kenmerk: ze presteerden altijd boven alles en ze speelden altijd verschillende stijlen”, zegt Rick Carlisle, coach van Indiana Pacers en NBCA-president. “Mike bedacht altijd de beste manier om te spelen. Sommige van zijn teams speelden erg snel, sommige van zijn teams waren extreem fysiek, sommige speelden het tempospel. Maar hij bedacht altijd de beste manier om zijn spelers in een positie te brengen om te winnen.”

Fratello gaf een voorbeeld van zijn aanpassingsvermogen na de ceremonie van zondag, toen hij sprak over zijn derde Cleveland-team, in 1995-96, dat het seizoen opende met vijf opeenvolgende nederlagen na het bereiken van het ‘postseason’ in de lente ervoor.

“Elke wedstrijd was dichtbij, en toen was er een stuk waar we 17-3, 18-2 zouden verslaan”, zei hij. “We hebben het team echt ontmoet en gezegd: ‘Dit gaat elke wedstrijd gebeuren. Tenzij we onze stijl veranderen en alleen op steals en geblokkeerde shots draaien. We lopen de bal over het veld, we melken de 24-secondenklok. We geven de bal vijf, zes, zeven keer door. We laten ze lijden als ze verdedigend moeten spelen. Als we een shot-clock overtreding krijgen, is dat onze schuld.’

“We zeiden tegen hen: ‘Jullie stemmen erover. We gaan de kamer uit.’ Bobby Phills was onze kapitein, hij kwam ongeveer 10 minuten later naar buiten. Hij zei: ‘We zijn klaar om het te proberen.’”

Dat team ging de rest van het seizoen met 47-30 en haalde de play-offs, de tweede van vier optredens in vijf seizoenen.

“Als coach was hij ongelooflijk gedetailleerd”, zei ABC/ESPN-analist Jeff Van Gundy, die het carrièrepad van Fratello volgde. “Uitvoering gericht aan beide kanten. En de manier waarop hij in Cleveland op zo’n hoog niveau kon winnen door in dat jaar vier rookies of echt jonge spelers te starten, denk ik dat het een van de beste coachingklussen ooit in de NBA was.”

Wat betreft eventuele problemen met zijn status, zei Fratello zondag: “Spelers beoordelen je, zoals Chuck [Daly] zei, op wat je doet. Je moet ze laten zien dat je les kunt geven, je moet ze laten zien dat je georganiseerd bent. Ze beoordelen je in de laatste twee minuten van een wedstrijd, ze willen weten ‘Weet deze man wat hij doet?’ En een van de keren dat je weet dat spelers zullen luisteren, zijn de play-offs, omdat ze willen winnen. Ze willen zich niet schamen.”

Fratello, die opgroeide in Hackensack, NJ, en naar Montclair State ging, begon zijn coachingcarrière in 1970 als assistent aan de Universiteit van Rhode Island. Daarna volgde drie jaar bij James Madison bij de staf van Lou Campanelli, gevolgd door drie jaar voor coach Rollie Massimino bij Villanova.

Hij ging in 1978 naar de Hawks als assistent onder Hubie Brown en bleef vier seizoenen, waarna hij er één doorbracht bij de New York Knicks. Atlanta bracht hem in 1983 terug als hoofdcoach en hij leidde de Hawks naar vijf play-offplaatsen in zeven seizoenen, waar hij talenten als Dominique Wilkins, Kevin Willis, Tree Rollins en Spud Webb leidde.

Ontslagen na het beëindigen van .500 in 1989-90, doopte Fratello zijn teen in het uitzendwater. Eigenlijk, zei hij, was het die Atlanta-verbinding en de locatie die daartoe leidden.

“Dat krijg je ervan als je je baan niet kunt houden. Je moet naar buiten en op zoek naar een andere”, grapte hij zondag. “Ik was in het begin gezegend omdat mijn eerste [team] de eigenaar was Ted Turner, en Mr. Turner probeerde dit ding, TBS genaamd, te starten, waarvan niemand ooit had gedacht dat het zou overleven. … Dus ze zouden bellen en zeggen, hé, zou je dit kunnen doen, zou je dat kunnen doen.

“Ik herinner me dat ze op televisie waren – ik denk dat het de Wereldkampioenschappen waren. Ik kan je niet eens vertellen hoe ver terug het was. Maar raad eens wie de driemanscabine was voor dat Wereldkampioenschap uitgezonden door TBS? Bill Russell, Rick Barry en Mike Fratello.”

“The Czar” werkte samen met Albert die alle wedstrijden van het “Dream Team” op de Olympische Zomerspelen van 1992 noemde, en Fratello verdiende uiteindelijk een Emmy-prijs voor zijn tv-werk.

In 1993 was hij terug in de sportschool als de hoofdcoach van de Cavaliers. Dat duurde tot 1999, waarna hij weer een koptelefoon opzette. Hij diende als hoofdanalist van Turner tot 2004, toen de Memphis Grizzlies hem op 57-jarige leeftijd tot hoofdcoach benoemde. Fratello zorgde ervoor dat de Grizzlies in de eerste twee van zijn drie seizoenen naar het postseason gingen. In, rond en sindsdien werkte hij voor TNT, NBA TV en regionale netwerken, voor de Cavs, Clippers, Heat, Nets en Pistons.

“Ik heb een jaar met hem en Marv gewerkt,” zei Van Gundy, “en ik heb zoveel van hen beiden geleerd over hoe het moet. Ik herinner me mijn eerste keer voor de camera, ik zag eruit alsof ik in een gijzeling zat. En hij was zo behulpzaam en invloedrijk. En een echte en dierbare vriend.”

Gevraagd naar zijn herinneringen aan Fratello, zei Golden State-coach Steve Kerr – een ander die beide rollen heeft vervuld –: “Ik denk dat de permanent in de jaren ’80 het eerste was. Mike heeft een geweldig gevoel voor humor, dus als hij met hem in de stand werkte, was hij, weet je, altijd op een joviale manier. Gewoon bereid om om zichzelf te lachen, om Marv te lachen, om mij.

“Als coach, ongelooflijk goed georganiseerd en attent en dat bleek in zijn uitzending, precies de manier waarop hij het spel en de nuances van het spel uitlegde. Hij is erg technisch als coach, zoals verdedigend heel goed geschoold. Zijn teams waren altijd erg gedisciplineerd.”

De NBCA-prijs eert de nagedachtenis van Daly, de populaire Hall of Fame-coach leidde de Pistons naar opeenvolgende NBA-kampioenschappen in 1989 en 1990. De achtkoppige selectiecommissie bestaat uit Bernie Bickerstaff, Billy Cunningham, Joe Dumars, Phil Jackson, Gregg Popovich, Pat Riley, Donnie Walsh en Lenny Wilkens.

Eerdere winnaars waren Larry Brown (2021), Del Harris (2020), Frank Layden (2019), Doug Moe (2018), Al Attles and Brown (2017), KC Jones en Jerry Sloan (2016), Dick Motta (2015) , Bickerstaff (2014), Bill Fitch (2013), Riley (2012), Wilkens (2011), Jack Ramsay en Tex Winter (2010) en Tommy Heinsohn (2009).

Fratello kende Daly als een mentor en vriend, en deelde een aangrijpend verhaal met een bijgewerkt einde. De twee waren gaan winkelen voor kleding (een passie van Daly) en liepen een winkel uit toen Daly een jas aan een rek zag hangen en tegen Fratello zei: “Je moet die jas kopen.”

Fratello spottend, waarop Daly antwoordde: “Het is echt speciaal. Die ga je op een dag dragen bij een heel speciale gelegenheid.”

Het was een donkerblauwe sportjas versierd met rode en witte verticale strepen. Fratello deed wat hem werd gezegd, maar zei dat hij de jas misschien maar één keer droeg “voor Fourth of July vanwege de kleuren.”

Dat veranderde zondag.

“Deze jas hangt al zo’n 18, 19 jaar in mijn kast”, zei hij. “Maar terwijl ik aan het inpakken was voor deze reis om hierheen te komen, zei ik: ‘Dit is de tijd dat de jas naar een speciale gelegenheid gaat.'”

Fratello glipte in de jas en poseerde voor foto’s met de Daly-trofee.

* * *

Steve Aschburner schrijft al sinds 1980 over de NBA. Je kunt hem hier e-mailen, zijn archief hier vinden en volg hem op Twitter.

De standpunten op deze pagina komen niet noodzakelijk overeen met de standpunten van de NBA, haar clubs of Turner Broadcasting.

Leave a Reply

Your email address will not be published.