Three Mile Island: de echte kernsmelting achter de Netflix-show

Three Mile Island: de echte kernsmelting achter de Netflix-show

Drieënveertig jaar na de nucleaire ramp op Three Mile Island kan een nieuwe generatie Amerikanen erover leren op Netflix.

De nieuwe documentairereeks van de streamingdienst, Kernsmelting: Three Mile Islanddebuteerde op 4 mei en vertelt met een combinatie van historisch beeldmateriaal en re-enactments het verhaal van het ergste nucleaire ongeval in de Amerikaanse geschiedenis.

Maar wat was het echte Three Mile Island, en waarom praten Amerikanen er nog steeds over? Zelfs vier decennia later is het niet eenvoudig om het volledige verhaal te leren. De herinneringen aan de gebeurtenis zijn wazig geworden en de officiële rapporten waren destijds onvolledig en soms misleidend. Hier is een blik op wat we wel weten.

de kernsmelting

Het Three Mile Island Nuclear Generating Station was een kerncentrale – nu gesloten – in Londonderry Township, Pennsylvania. Het had twee reactoren: TMI-1 en TMI-2.

TMI-2 is waar het mis ging. Op 28 maart 1979 om ongeveer 4 uur ‘s ochtends begonnen de waterkoelvloeistofpompen bij de reactor te falen, waardoor deze oververhit raakte. Buiten medeweten van de operators was een ontlastklep open geplakt, waardoor kostbaar koelwater kon weglekken – zelfs toen de kamer vol leek te zijn. Verward schakelden de operators de pompen uit, waardoor de reactor nog verder oververhit raakte.

Stralingsniveaus bij TMI-2, en uiteindelijk overal in de Three Mile Island-faciliteit, begonnen omhoog te schieten. Uit angst voor een explosie begonnen ingenieurs radioactieve stoom vrij te laten in de atmosfeer, waardoor de gemeenschap mogelijk werd blootgesteld aan schadelijke straling – iets wat ze de komende twee dagen nog verschillende keren zouden doen.

Uiteindelijk sloot het bedrijf dat de reactor runt, Metropolitan Edison (Met-Ed), TMI-2 af. Jaren later, toen wetenschappers de schade volledig konden beoordelen, ontdekten ze dat de helft van de kern van de reactor was gesmolten.

De verwarring

Volgens een tijdlijn die is opgesteld door de Patriot-News, kwamen de eerste persconferenties over het incident op de ochtend van 28 maart en werd de ernst van wat er gebeurde grotendeels gebagatelliseerd.

Om ongeveer 11 uur zei de luitenant-gouverneur van Pennsylvania, William Scranton III, dat de situatie “onder controle” was en dat er “geen gevaar voor de volksgezondheid of veiligheid” leek te zijn. Terwijl hij sprak, lieten ingenieurs radioactieve stoom de lucht in.

Ongeveer twee uur later stelde een Met-Ed-functionaris genaamd John Herbein ook het publiek gerust en zei dat de “fabriek in veilige staat is”.

Regeringsfunctionarissen verzetten zich tegen het uitvaardigen van een evacuatiebevel, zelfs nadat op 30 maart rond 07.00 uur een “ongecontroleerde” uitbarsting van radioactief gas vrijkwam. Om 10:35 uur zei een perssecretaris van de gouverneur van Pennsylvania, Dick Thornburgh, dat er “niet nodig was om te evacueren”.

Ongeveer twee uur later adviseerde de heer Thornburgh zelf zwangere vrouwen en jonge kinderen om het gebied te verlaten, en sloot 23 scholen – maar beval geen volledige evacuatie. Veel bewoners besloten de stad op eigen gelegenheid te verlaten.

De nalatenschap

De crisis eindigde uiteindelijk op 2 april, toen de TMI-2-reactor begon af te koelen. In de onmiddellijke nasleep veroorzaakte de ramp geen bekende verwondingen of ziekten, en jaren later bleek uit de meeste onderzoeken dat de gezondheidseffecten op de lange termijn onbeduidend waren (hoewel sommige experts het daar niet mee eens zijn).

Maar het ongeval had zeker een emotionele impact. Angst voor kernrampen en wantrouwen in regeringsverklaringen daarover hebben decennia lang de publieke opinie over kernenergie vergiftigd. Die angst werd alleen maar verergerd door de rampen in Tsjernobyl in 1986 en Fukushima in 2011, die de groei van de industrie in de VS tot stilstand brachten.

In 2019 werd de TMI-1-reactor stilgelegd vanwege financiële verliezen, waardoor wat er nog over was van het Three Mile Island Nuclear Generating Station werd gesloten. Tegenwoordig wordt het publiek alleen aan de ramp herinnerd door de griezelige, niet meer gebruikte koeltorens van de fabriek en door de Netflix-show.

Leave a Reply

Your email address will not be published.