Thuisteams nog steeds perfect als Game 6 opdoemt voor Suns, Mavericks

Thuisteams nog steeds perfect als Game 6 opdoemt voor Suns, Mavericks

The Suns verbeterden dit seizoen thuis tot 37-10, waaronder 5-1 in de play-offs, met hun dominante Game 5-overwinning.

DALLAS – Phoenix-coach Monty Williams schept op zijn minst enige troost in de Suns, die het beste record van het reguliere seizoen van de NBA verslaat, vooral nu zij noch de Mavericks onderweg hebben gewonnen in hun halve finale van de Western Conference.

“We hebben ons uiterste best gedaan om in deze positie te zijn”, zei hij. “Als mensen zeggen dat het reguliere seizoen niets betekent… ja, dat wel. Het stelt je in staat om deze kans en dit voordeel te creëren.”

Door thuis te winnen in Game 5, garandeerden de Suns zichzelf twee schoten om de Mavs af te slaan en voor het tweede achtereenvolgende jaar door te gaan naar de conferentiefinale. Als ze Game 6 van donderdag in het American Airlines Center in Dallas niet kunnen winnen, keren ze terug naar huis naar de vriendelijke grenzen van Footprint Center voor Game 7.

Phoenix heeft een record van 10-2 aller tijden in een best-of-seven-serie met een 3-2 voorsprong.

“Het is een geweldig team”, zei Mavericks-supersterwacht Luka Doncic.

Maar hoe goed ze ook zijn geweest tijdens het reguliere seizoen en de eerste 11 wedstrijden van de play-offs, de Suns hebben in deze serie nog geen manier gevonden om Dallas op hun thuisveld omver te werpen. Van het reguliere seizoen 2019-20 tot 2021-22 versloeg Phoenix de Mavs vier wedstrijden op rij in American Airlines Center. Maar in het ‘postseason’ blijven beide teams serveren op hun thuisvloer.

“Ik denk dat het een aanwinst is voor de fans”, zei Dallas-bewaker Jalen Brunson. “Onze fanbase is geweldig voor ons. Hun fanbase is geweldig voor hen. Het thuisvoordeel is een feit.”

Volledige focus: Suns breekt Game 5 open met een groot 3e kwartaal.

De Mavericks hebben dit woensdag op de harde manier geleerd in Footprint Center, waar Phoenix ze drie keer heeft verslagen met een gemiddelde marge van 19 punten. Dallas deed mee aan dat uitje met een gemiddelde van de minste omzet (9,7) door een team dat momenteel in de play-offs zit. Toen, alleen al in het derde kwartaal van Game 5, begingen de Mavs 12 miscues, wat de eerste keer was sinds de New York Knicks in 2012 dat een team een ​​kwart eindigde met zoveel weggeefacties in het naseizoen.

The Suns zouden 24 punten scoren op de 18 omzet van Dallas en speelden het merk van de tweerichtingsbal die het hele seizoen het handelsmerk van de club is geweest. Maar in de wedstrijden die in het American Airlines Center werden gespeeld, vonden de Mavericks een manier om de geroemde verdediging van Phoenix teniet te doen, met een gemiddelde van 107 punten in hun twee overwinningen.

“Verdediging, dat heeft ons op gang gebracht”, zei Suns-centrum Deandre Ayton na Game 5. “We waren aan het rennen toen we stops kregen en bezittingen afsloten, en vandaag had ik het gevoel dat we veel op de aanvallende borden stonden. Al dat spul genereerde zoveel energie en momentum speelt, man.

“Ik denk dat we een keer drie 3s op rij hadden, maar we hebben ze allemaal gemist. Maar we waren gewoon zo blij vanwege de tweede poging die we kregen en de goede looks die we kregen ook. ”

Phoenix is ​​een overwinning van een andere reis naar de finale van de Western Conference met zijn overweldigende prestaties in Game 5.

Phoenix wil zeker doorgaan op dat pad tegen een Dallas-ploeg die heeft aangetoond dat ze dat vrijwel onmogelijk kunnen maken bij American Airlines Center. De overwinningsmarge van de Mavericks thuis (9,5) is niet zo groot als die van Phoenix. Maar we hebben gezien dat Doncic regelmatig de Suns kookt als scorer en facilitator voor een team dat de NBA leidt in postseason 3s (15,2 per wedstrijd).

Dallas schoot slechts 8-uit-32 van afstand in Game 5, wat minder is dan de helft van de 16,5 3s die het gemiddeld had over de eerste vier wedstrijden van de serie.

‘Ze zullen bij de 3 leven en sterven,’ zei Ayton. “Ze hebben daar geweldige schutters, en je moet gewoon een bepaald gevoel van urgentie hebben als je naar ze toe sluit, want ze kunnen de bal ook op de grond leggen en je in een blender hebben.”

Williams zei na Game 5 dat hij er vast van overtuigd is dat “defensie reist”.

“Dat is het enige dat je in elke sportschool kunt doen”, zei hij.

Nadat ze Game 5 met 30 punten hebben laten vallen, moeten Luka Doncic en de Mavs zichzelf van het canvas tillen om Game 7 te forceren.

Maar tot nu toe hebben we het van geen van beide teams op de weg gezien. Dat zou Dallas op zijn minst een sprankje optimisme moeten geven over het voorkomen van eliminatie en het forceren van Game 7.

Het tempo opvoeren en de verf meedogenloos aanvallen, zou volgens Doncic veel van de kwalen kunnen oplossen die naar voren kwamen in de aanval van Dallas in Game 5.

“Als ze (defensief) zijn ingesteld, zijn ze een van de beste, zo niet de beste verdedigende teams in de NBA”, zei Doncic. “Ze hielden ons op 80, en dat is behoorlijk indrukwekkend. Dus we moeten de bal in een beter tempo, sneller verplaatsen. Ik denk dat de statistieken geweldig zijn als we de verf aanraken, en dat ligt aan mij.

“Ik moet de verf meer aanvallen. We moeten terug naar huis en spelen zoals we thuis speelden. Ik weet dat onze fans geweldig zullen zijn.”

* * *

Michael C. Wright is een senior schrijver voor NBA.com. Je kunt hem mailen hiervind zijn archief hier en volg hem op Twitter.

De standpunten op deze pagina komen niet noodzakelijk overeen met de standpunten van de NBA, haar clubs of Turner Broadcasting.

Leave a Reply

Your email address will not be published.