Tientallen dood gevreesd bij kerkaanval in Nigeria

LAGOS, Nigeria – Volgens lokale functionarissen zouden tientallen doden zijn gevallen nadat aanvallers zondag een katholieke kerk in het zuidwesten van Nigeria aanvielen en op gelovigen schoten terwijl ze de mis vierden.

De aanval op de St. Francis Catholic Church in Owo, in de staat Ondo, was de dodelijkste aanval op een kerk in Nigeria in jaren, en bracht het soort geweld dat gewoonlijk in het noorden van het land wordt gezien naar een relatief vredig gebied van Afrika’s meest bevolkte natie .

De aanval vond plaats op Pinksterzondag toen tientallen gelovigen zich bij de kerk verzamelden. Volgens de politie bestormden minstens vier aanvallers het gebouw.

Het was de eerste keer dat in de afgelopen jaren een kerk werd aangevallen in de staat Ondo, waardoor een nieuw gevoel van onveiligheid ontstond in een staat die het niveau van geweld dat elders in Nigeria te zien was, was bespaard.

President Muhammadu Buhari, die heeft beloofd een einde te maken aan de onveiligheid in Nigeria, veroordeelde de aanval als een ‘laffe daad’.

Zondagavond was er nog geen verantwoordelijkheid opgeëist en het motief voor het bloedbad was onduidelijk.

De meeste aanvallen op kerken zijn in het noorden geweest, maar ze zijn minder frequent geworden dan op het hoogtepunt van de Boko Haram-opstand rond 2015. In het zuidwesten, waar de kerkaanval op zondag plaatsvond, zijn ontvoeringen het vaakst geweest door herders die losgeld zoeken, en er zijn conflicten geweest met herders over nieuwe beperkingen op weidegang.

Ambtenaren waren zondag nog bezig met het beoordelen van de tol van de aanval. Op video’s op sociale media waren lichamen te zien die in plassen bloed tussen kerkbanken lagen.

Oluwole Ogunmolasuyi, de meerderheidsleider van Ondo’s Staatsvergadering, ging naar de plaats van het bloedbad en zei dat hij minstens 20 doden had gezien, waaronder veel kinderen. Hij schatte het dodental op 70 tot 100.

Adelegbe Timileyin, een federale wetgever die het Owo-gebied vertegenwoordigt, vertelde The Associated Press dat minstens 50 mensen waren gedood.

De aanval vond plaats te midden van hernieuwde sociale en economische spanningen in Nigeria, waar regelmatige moorden en ontvoeringen een diep gevoel van onzekerheid en wrok bij de regering hebben veroorzaakt in de aanloop naar de volgende presidentsverkiezingen die in februari zijn gepland.

Terwijl de mis rond 11.30 uur plaatsvond, schoten gewapende aanvallers van buiten de kerk op gelovigen, terwijl andere schutters het op mensen in het gebouw richtten, zei de politie zondagavond in een verklaring.

“Het is een zwarte zondag in Owo”, zei Ondo’s gouverneur, Arakunrin Akeredolu, veroordelen een “afschuwelijke en satanische aanval” op mensen “die door de jaren heen relatieve vrede hebben genoten”.

Nigeria is grofweg verdeeld tussen christenen die voornamelijk in het zuiden wonen en moslims die het noorden van het land bevolken.

Veel van het geweld dat Nigeria teistert, zoals moorden en ontvoeringen, vond vooral plaats in het noordwesten en centrum van het land.

Vorige maand doodden gewapende mannen tientallen mensen in de centrale deelstaat Plateau, en in april werden acht mensen gedood en tientallen ontvoerd op een populaire treinroute die de hoofdstad Abuja verbindt met het regionale knooppunt Kaduna in het noorden.

De aanval, op een route waarvan de autoriteiten beweerden dat het een veilig alternatief was voor een snelweg waar ontvoeringen door bandieten aan de orde van de dag zijn, wekte veel woede bij veel Nigerianen die de heer Buhari de schuld gaven van zijn onvermogen om de golf van geweld te stoppen.

Geen enkele groep heeft de verantwoordelijkheid voor de treinaanval opgeëist. De autoriteiten hebben gezegd dat elementen van de terroristische groepering Boko Haram hadden samengewerkt met lokale bandieten voor de aanval. Tientallen passagiers worden nog steeds gegijzeld door ontvoerders.

Af en toe laaien gewelddadige episodes op tussen moslims en christenen in het land. Vorige maand werd een christelijke studente doodgeslagen en haar lichaam in brand gestoken nadat medestudenten haar ervan beschuldigden godslasterlijke berichten over de profeet Mohammed te sturen in een WhatsApp-groepsgesprek.

Vorige week werd in Abuja een man gedood en verbrand na een ruzie met een islamitische geestelijke, aldus de politie. Eind mei werd het hoofd van de Nigeriaanse Methodist Church ontvoerd en een paar dagen later vrijgelaten nadat Methodistische functionarissen hadden gezegd dat ze losgeld hadden betaald.

Zondag na de aanval op de katholieke Sint-Franciscuskerk waarschuwde de heer Akeredolu, de gouverneur van Ondo, ook voor waakzaamheid als reactie op de aanval.

Ben Ezeamalu gerapporteerd uit Lagos, Nigeria, en Elian Peltier uit Dakar, Senegal.

Leave a Reply

Your email address will not be published.