Top Southern Baptists hebben slachtoffers van seksueel misbruik tegengehouden, rapporteert bevindingen

Leiders van de Southern Baptist Convention, Amerika’s grootste protestantse denominatie, hebben bijna twintig jaar lang overlevenden van seksueel misbruik door geestelijken tegengehouden en bekritiseerd, terwijl ze probeerden hun eigen reputatie te beschermen, volgens een vernietigend onderzoeksrapport van 288 pagina’s dat zondag werd gepubliceerd.

Deze overlevenden, en andere bezorgde Southern Baptists, deelden herhaaldelijk beschuldigingen met het Uitvoerend Comité van de SBC, “maar werden keer op keer geconfronteerd met weerstand, tegenwerking en zelfs regelrechte vijandigheid van sommigen binnen de EG”, aldus het rapport.

Het zeven maanden durende onderzoek werd uitgevoerd door Guidepost Solutions, een onafhankelijk bedrijf dat door het Uitvoerend Comité was gecontracteerd nadat afgevaardigden naar de nationale vergadering van vorig jaar hadden aangedrongen op een onderzoek door buitenstaanders.

Het hoofdkantoor van de Southern Baptist Convention is te zien in Nashville, Tennessee, op 7 december 2011.
Het hoofdkantoor van de Southern Baptist Convention is te zien in Nashville, Tennessee, op 7 december 2011.

AP Foto/Mark Humphrey


“Ons onderzoek bracht aan het licht dat een paar senior EC-leiders, samen met externe raadslieden, de reactie van de EC op deze meldingen van misbruik gedurende vele jaren grotendeels controleerden…

“In dienst van dit doel werden overlevenden en anderen die misbruik meldden genegeerd, niet geloofd of het constante refrein ontvangen dat de SBC geen actie kon ondernemen vanwege haar beleid met betrekking tot de autonomie van de kerk – zelfs als dit betekende dat veroordeelde aanranders hun bediening voortzetten met geen bericht of waarschuwing aan hun huidige kerk of gemeente”, voegde het rapport eraan toe.

Het rapport stelt dat een medewerker van het Uitvoerend Comité een lijst bijhield van baptistenpredikanten die beschuldigd werden van misbruik, maar er is geen indicatie dat iemand “actie heeft ondernomen om ervoor te zorgen dat de beschuldigde predikanten niet langer in machtsposities zaten bij SBC-kerken.”

De meest recente lijst bevat de namen van honderden misbruikers waarvan gedacht wordt dat ze ooit banden hadden met de SBC. Overlevenden en pleitbezorgers pleiten al lang voor een openbare database van misbruikers.

SBC-president Ed Litton zei zondag in een verklaring dat hij “tot in het diepst van mijn hart bedroefd” is voor de slachtoffers en God dankte voor hun werk om de SBC tot op dit moment voort te stuwen. Hij riep de Southern Baptists op om te jammeren en zich voor te bereiden om de cultuur van het kerkgenootschap te veranderen en hervormingen door te voeren.

“Ik bid dat Southern Baptists zich vandaag zullen voorbereiden om doelbewuste actie te ondernemen om deze mislukkingen aan te pakken en een nieuwe koers uit te stippelen wanneer we elkaar in Anaheim ontmoeten”, zei Litton, verwijzend naar de stad in Californië die de nationale bijeenkomst van de SBC op 14-15 juni zal organiseren. .

Een van de belangrijkste aanbevelingen van het rapport:

  • Vorm een ​​onafhankelijke commissie en richt later een permanente administratieve entiteit op om toezicht te houden op uitgebreide langetermijnhervormingen met betrekking tot seksueel misbruik en aanverwant wangedrag binnen de SBC.
  • Creëer en onderhoud een overtrederinformatiesysteem om de gemeenschap te waarschuwen voor bekende overtreders.
  • Bied een uitgebreide Resource Toolbox met protocollen, training, opleiding en praktische informatie.
  • Beperk het gebruik van geheimhoudingsovereenkomsten en civiele schikkingen die overlevenden tot vertrouwelijkheid binden in zaken van seksueel misbruik, tenzij de overlevende daarom verzoekt.

De interim-leiders van het Uitvoerend Comité, Willie McLaurin en Rolland Slade, verwelkomden de aanbevelingen en beloofden alles in het werk om seksueel misbruik binnen de SBC uit te bannen.

“We erkennen dat er geen snelkoppelingen zijn”, zeiden ze. “We moeten allemaal deze uitdaging aangaan door voorzichtig en biddend toe te passen, en we moeten dat doen met Christus-gelijkend mededogen.

Het Uitvoerend Comité zal dinsdag een speciale vergadering houden om het rapport te bespreken.

Het seksueel misbruikschandaal werd in 2019 in de schijnwerpers gezet door een historisch rapport van de Houston Chronicle en San Antonio Express-News waarin honderden gevallen in Southern Baptist-kerken werden gedocumenteerd, waaronder verschillende waarin vermeende daders in dienst bleven.

Vorig jaar maakten duizenden afgevaardigden op de nationale SBC-bijeenkomst duidelijk dat ze niet wilden dat het Uitvoerend Comité toezicht hield op een onderzoek naar zijn eigen acties. In plaats daarvan stemden ze met een overweldigende meerderheid voor de oprichting van de taskforce die belast is met het toezicht op de beoordeling door derden. Litton, predikant van Redemption Church in Saraland, Alabama, benoemde het panel.

De taskforce had een week om het rapport te beoordelen voordat het publiekelijk werd vrijgegeven. De aanbevelingen van de taskforce op basis van de bevindingen van Guidepost zullen worden gepresenteerd tijdens de SBC-vergadering in Anaheim.

Het rapport biedt schokkende details over hoe Johnny Hunt, een pastor uit Georgia en voormalig SBC-president, de vrouw van een andere predikant seksueel heeft misbruikt tijdens een strandvakantie in 2010. In een interview met onderzoekers ontkende Hunt elk fysiek contact met de vrouw, maar gaf wel toe. hij had interacties met haar.

Op 13 mei nam Hunt, die de senior vice-president van evangelisatie en leiderschap was bij de North American Mission Board, het binnenlandse zendingsbureau van de SBC, ontslag uit die functie, zei Kevin Ezell, de president en CEO van de organisatie. Ezell zei vóór 13 mei dat hij “niet op de hoogte was van vermeend wangedrag” van Hunt.

Het rapport beschrijft een ontmoeting die Hunt organiseerde een paar dagen na de vermeende aanval tussen de vrouw, haar man, Hunt en een pastor. Hunt gaf toe het slachtoffer ongepast aan te raken, maar zei: “Godzijdank heb ik de relatie niet geconsumeerd.”

Onder degenen die heftig reageerden op het Guidepost-rapport was Russell Moore, die voorheen de openbare beleidsvleugel van de SBC leidde, maar de denominatie verliet nadat hij de hoogste leiders van het Uitvoerend Comité had beschuldigd van het vertragen van inspanningen om de crisis van het seksueel misbruik aan te pakken.

“Crisis is een te klein woord. Het is een apocalyps”, schreef Moore voor Christianity Today na het lezen van het rapport. “Zo somber als ik had over het Uitvoerend Comité van de SBC, onthult het onderzoek een realiteit die veel kwaadaardiger en systematischer is dan ik me had voorgesteld.”

Volgens het rapport zeiden de onderzoekers van Guidepost, die met overlevenden van verschillende leeftijden, waaronder kinderen, spraken, dat de overlevenden even getraumatiseerd waren door de manier waarop kerken reageerden op hun meldingen van seksueel misbruik.

Overlevenden “spraken over het trauma van het eerste misbruik, maar vertelden ons ook over de slopende effecten die voortvloeien uit de reactie van de kerken en instellingen zoals de SBC die hen niet geloofden, negeerden, mishandelden en faalden om hen te helpen”, aldus het rapport.

Het citeerde het geval van Dave Pittman, die van 2006 tot 2011 telefoontjes pleegde en brieven en e-mails stuurde naar de SBC en Georgia Baptist Convention Board waarin hij meldde dat hij was misbruikt door Frankie Wiley, een jeugdpredikant in de Rehoboth Baptist Church toen hij 12 was. tot 15 jaar.

Pittman en verschillende anderen zijn publiekelijk naar voren gekomen om te melden dat Wiley hen heeft aangerand en verkracht en dat Wiley heeft toegegeven “talloze slachtoffers” te hebben misbruikt in verschillende Georgia Southern Baptist-kerken.

Volgens het rapport vertelde een functionaris van de Georgia Baptist Convention aan Pittman dat de kerken autonoom waren en dat hij niets anders kon doen dan bidden.

Het rapport vertelt ook het verhaal van Christa Brown, die zegt dat ze als tiener seksueel is misbruikt door de minister van Jeugd en Onderwijs in haar SBC-kerk. Toen ze het misbruik aan de muziekminister onthulde na maanden van misbruik, kreeg ze te horen dat ze er niet over mocht praten, volgens het rapport, dat zei dat haar misbruiker ook ging dienen in Southern Baptist-kerken in meerdere staten.

Brown, een van de meest uitgesproken overlevenden, vertelde de onderzoekers dat ze de afgelopen 15 jaar “veel haatmail, vreselijke blogcommentaren en venijnige telefoontjes” heeft ontvangen.

Na het rapport te hebben gelezen, vertelde Brown aan The Associated Press dat het “fundamenteel bevestigt wat overlevenden van seksueel misbruik door de Southern Baptist-geestelijken al tientallen jaren zeggen.”

“Ik beschouw dit onderzoeksrapport als een begin, niet als een einde. Het werk zal doorgaan”, zei Brown. “Maar niemand mag ooit de menselijke kosten vergeten van wat het heeft gekost om de SBC zelfs maar deze startlijn van het aanpakken van seksueel misbruik door geestelijken te laten benaderen.”

In de VS is hulp beschikbaar voor overlevenden van seksueel geweld en hun families. RAINN biedt bronnen aan op 1-800-656-HOPE en op hun website, www.rainn.org

Leave a Reply

Your email address will not be published.