Toru Takahashi, gerespecteerde foto-editor van AP Asia, sterft op 62-jarige leeftijd

TOKYO (AP) — Toru Takahashi, een in Tokio gevestigde foto-editor en fotograaf voor The Associated Press, die zijn lange carrière heeft besteed aan het minutieus vastleggen van foto’s en het delen van zijn schat aan kennis met collega’s, is overleden. Hij was 62.

Takahashi, die werd behandeld voor longkanker, stierf vrijdag, slechts enkele dagen na thuiskomst uit het ziekenhuis, volgens zijn vrouw, Mieko Takahashi.

Oorspronkelijk afkomstig uit Kumamoto in het zuiden van Japan, trad hij in dienst bij AP in Tokio als redactieassistent en deed hij boodschappen voor fotografen en verslaggevers. Hij leerde zowel Engels als fotografie van senior stafleden, en kreeg uiteindelijk een baan om te bewerken en foto’s te maken.

Takahashi stond bekend om zijn wrange gevoel voor humor en zijn niet-aflatende aandacht voor detail, tijdens opdrachten en bij het voorbereiden van foto’s van collega’s voor publicatie.

“Toru was de ultieme professional op het (bewerkings)bureau, beknibbelde nooit, vertelde je altijd waar en wanneer je iets fout deed, maar altijd op een vriendelijke manier”, zegt Mark Baker, AP’s fotoredacteur voor Australië en Nieuw-Zeeland. “Hij gaf om de fotoservice en hij heeft een erfenis achtergelaten in de regio van fotografen die weten hoe ze een toon en ondertiteling moeten maken.”

In het begin van zijn carrière vroeg Takahashi zijn toenmalige baas, Chikako Yatabe, om hem te sturen om een ​​Formule 1-race in centraal Japan te verslaan, en zei dat de AP er geen spijt van zou krijgen.

“En zoals hij beloofde, bleek hij een uitstekende fotojournalist te zijn bij verschillende sportevenementen en bij de algemene berichtgeving”, zei Yatabe.

Tijdens zijn 36-jarige carrière bij AP deed Takahashi verslag van een reeks grote overzeese evenementen, waaronder de terugkeer van Hong Kong in 1997 naar China en de Zuid-Koreaanse presidentsverkiezingen van 2002, evenals twee Olympische Spelen – de Spelen van Sydney in 2000 en de Spelen van Peking in 2008 – en zeven F-1 races, zowel als redacteur en fotograaf.

Yatabe zei dat hij veel van zijn collega’s inspireerde, niet alleen met zijn arbeidsethos, maar ook vanwege zijn humor. “Gelach omringde hem de hele tijd.”

Tijdens een typische bewerkingsploeg zat Takahashi gebogen over het computerscherm aan zijn bureau, een geliefde met chocolade bedekte donut en een kop koffie naast hem terwijl hij honderden foto’s bewerkte die waren ingediend door fotografen van AP-bureaus over de hele wereld.

Hij was ook een bekwaam fotograaf.

In 2016 legde hij een gedenkwaardig moment vast nadat de Panamese bokser Luis Concepcion de Japanse Kohei Kono versloeg tijdens een WBA-wedstrijd om de supervlieggewichttitel in Tokio.

“Concepcion rende plotseling naar de hoek van de ring en klom in de touwen”, schreef Takahashi op een AP-blog. “Ik dacht dat hij een beetje voor het publiek zou spelen, dus richtte ik mijn camera op hem, maar toen sprong hij van het touw en deed een backflip. Ik had niet verwacht dat hij zo’n acrobatisch gejuich op de ring zou laten zien, maar ik had het geluk om een ​​frame vast te leggen dat het contrast laat zien tussen de vierende kampioen en zijn staf die aan de zijkant staat, bijna emotieloos.”

Takahashi besloot naar huis terug te keren in plaats van in het ziekenhuis te blijven.

“Hij sms’te me dat hij zou proberen de strijd te winnen. En toegevoegd ‘Thuis is comfortabel.’ Het verbaasde me niet dat hij het over thuis had. Hij sprak vaak over zijn familie, meestal met humor. En liefde’, zegt Yirmiyan Arthur, een AP-fotoredacteur in Zuid-Azië.

In plaats van bloemen vulden Takahashi’s kinderen zijn kist met enkele van zijn favoriete dingen, waaronder pamfletten van paardenraces, films, honkbal- en boksfoto’s, en de cameratas en schoenen die hij gebruikte bij het rapporteren van reizen.

Ze speelden ook ‘Stairway to Heaven’ van Led Zeppelin en het themalied van zijn favoriete samoerai-drama, zei zijn vrouw.

Leave a Reply

Your email address will not be published.