Verkiezingen 2022: Voorverkiezingen verleggen focus naar controle over US House

Een midterm-primair seizoen dat begon met verkiezingen die de heerschappij van voormalig president Donald Trump onder de Republikeinen op de proef stelden, gaat deze week een nieuwe fase in met US House-wedstrijden die de toekomst van het Congres zullen vormgeven.

Van de buitenwijken van New Jersey tot de hoofdstad van Iowa tot de Californische Central Valley, dinsdag zullen de primaire verkiezingen bepalen welke Republikeinen het zullen opnemen tegen enkele van de meest prominente Democraten die vier jaar geleden hielpen de controle over het Amerikaanse Huis om te draaien.

Voor deze leden van de klas van 2018 vinden de matchups plaats in een dramatisch andere omgeving. Trump is uit het Witte Huis, vervangen door een president van hun eigen partij wiens goedkeuringsclassificaties kelderen. Gematigde kiezers in de buitenwijken die tijdens het Trump-tijdperk naar de Democraten zwaaiden, staan ​​​​misschien weer open voor Republikeinen, gefrustreerd door een reeks uitdagingen, variërend van inflatie tot stijgende gasprijzen en een tekort aan babyvoeding.

Tegen die achtergrond zeiden enkele van de kwetsbare Democraten, die deze week zullen ontdekken wie hun Republikeinse tegenstanders zullen zijn, dat ze zich schrap zetten voor een intens campagneseizoen. Ze zijn van plan om de komende maanden een niet-aflatende inspanning te leveren om gefocust te blijven op oplossingen voor lokale problemen.

“Ik ga alleen werken aan kwesties die een diepe impact hebben in onze gemeenschap”, zei de Amerikaanse vertegenwoordiger Josh Harder, D-Calif., in een interview.

Als vertegenwoordiger van een district met werknemers die tot 90 mijl pendelen naar banen in de buurt van San Francisco, zei Harder dat hij van plan is om zijn streven – tot dusver niet succesvol – te benadrukken om de federale gasbelasting in te trekken. Hij is ook mede-sponsor van wetgeving, die vorige maand door het Huis is aangenomen, om de vermeende prijsopdrijving door oliemaatschappijen en andere energieproducenten aan te pakken, een wetsvoorstel dat in de Amerikaanse Senaat met hoge kansen wordt geconfronteerd, gelijk verdeeld over Democraten en Republikeinen.

“Dit zijn lokale problemen met nationale connecties”, zei hij, terwijl hij opmerkte dat zijn stemmen in het Huis “alleen impact hebben als ze daadwerkelijk worden gezien, begrepen en gevoeld door mensen in een wijk als deze.”

Meredith Kelly, een senior adviseur van het Democratic Congressional Campaign Committee in 2018, zei dat de races van deze week “voorbeelden zijn van een aantal echte veldslagen voor de val in swingdistricten.”

“Dit zijn gevestigde exploitanten die in de strijd zijn getest, die niet alleen wonnen in 2018 maar ook standhielden in 2020, voor velen in een moeilijker jaar dan sommigen hadden verwacht”, zei ze.

Republikeinen hebben slechts vijf zetels nodig om in de herfst de controle over het Huis te krijgen. Er zijn maar weinig Democratische zetels die meer risico lopen dan die van Rep. Cindy Axne, wiens Iowa-district zich uitstrekt van het democratisch georiënteerde Des Moines tot GOP-vriendelijke buitenwijken en trouw conservatieve landbouwgrond in de zuidwestelijke hoek van Iowa.

Axne piepte naar herverkiezing met 1,4 procentpunt in 2020, terwijl Trump Biden in het district met slechts een tiende van een procentpunt versloeg. Door herindeling vorig jaar werden enkele conservatieve westelijke provincies van Iowa in haar huidige district geruild voor nog meer conservatieve, hoewel zeer dunbevolkte, arme, landelijke provincies langs de grens met Missouri.

Geconfronteerd met zo’n ontmoedigende omgeving, is ze een voorbeeld van de go-local-benadering van veel kwetsbare democraten.

Bij een recente stop in Davis County, nieuw in het district waar Axne actief is en waar Trump bijna 74 procent van de stemmen won, tikte ze door uitgebreid breedbandinternet en de beschikbaarheid van op maïs gebaseerde ethanol als onderdelen van de infrastructuurwet van $ 1 biljoen die Biden ondertekende in november. Nog meer plaatselijk merkte ze de nieuwe telezorgafdeling op in het ziekenhuis in het nabijgelegen Albia, een stad van ongeveer 3.700 inwoners in een landelijke provincie met een laag inkomen in het zuiden van het centrum van Iowa.

‘Dat is mijn rekening,’ zei ze tegen het lunchpubliek in een restaurant in Bloomfield. “Ik ben absoluut bezig met het aanpakken van problemen met betrekking tot het platteland van Amerika.”

Maar andere democraten zeggen dat ze verder zullen gaan dan de zogenaamde lokale economische problemen in de portemonnee.

In New Jersey richt Rep. Tom Malinowski zich op de gasprijzen die de portemonnee van forenzen in zijn district opeten. Maar hij benadrukt ook het potentieel dat het Amerikaanse Hooggerechtshof de historische Roe v. Wade-beslissing, die een landelijk recht op abortus verschafte, kan vernietigen.

“Dit wordt heel, heel snel heel, heel snel voor veel mensen”, zei Malinowski, vooral in zijn district, waar veel jongere, opgeleide volwassenen zijn, van wie uit onderzoeken blijkt dat ze de neiging hebben om abortus in alle of de meeste gevallen legaal te houden. “Ik denk dat dit veel meer een stemkwestie wordt.”

Senator Tom Kean Jr. van de staat New Jersey, de favoriet in de zesvoudige GOP-voorverkiezingen van dinsdag om Malinowski het hoofd te bieden, is een voorbeeld van de Republikeinse boodschap in deze districten, en laat de Democraten samensmelten met de impopulariteit van Biden, vooral vanwege de decennialange hoge kosten van levensonderhoud.

“Kiezers weten dat Tom Malinowski en Joe Biden direct verantwoordelijk zijn voor de recordhoge prijzen die ze betalen voor alles, van benzine tot boodschappen”, zei Kean, die in 2020 met 1,2 procentpunt verloor van Malinowski, in een schriftelijke verklaring vrijdag.

Hoewel sommige democraten zeggen dat een dreiging van legale abortus de democraten niet alleen kan helpen om competitieve zetels te behouden, maar ook om competitieve zetels te krijgen, zegt de ervaren Republikeinse opiniepeiler David Winston dat de kracht van de economische tegenwind zelfs opweegt tegen de urgente problemen voor kiezers aan de linkerkant.

“Er is een onderscheid tussen zaken die belangrijk zijn voor mensen en die ze heel belangrijk vinden, en dan zijn er de zaken waar ze uiteindelijk over zullen nadenken als ze het stemhokje binnenlopen”, zegt Winston, die een senior adviseur van het stemhokje is geweest. Nationaal Republikeins Congrescomité.

“Als je economische problemen hebt die voorop lopen op een schaal waar mensen met zulke grote problemen te maken hebben, gaat het om de economische problemen.” zei Winston.

Leave a Reply

Your email address will not be published.