Vermoedelijke ‘kussensloopverkrachter’ Robert Koehler via DNA gekoppeld aan reeks verkrachtingen in de jaren 80: ‘Hij heeft me niet vermoord, maar hij heeft me wel vermoord’

Geavanceerde DNA-technologie hielp rechercheurs om de zaken van zes vrouwen in verband te brengen met een man die ervan werd beschuldigd de ‘kussensloopverkrachter’ te zijn voor een reeks verkrachtingen in de jaren tachtig.

Robert Koehler zit momenteel gevangen in het naburige Miami-Dade County, waar hij ook wordt aangeklaagd voor het mishandelen van een vrouw in de vroege jaren ’80, zei Broward County Sheriff Gregory Tony op een persconferentie op dinsdagochtend.

In een video vrijgegeven door het kantoor van de sheriff, noemde een van zijn vermeende slachtoffers Koehler een “vreselijk, kwaadaardig, gevaarlijk roofdier”.

Een ander zei dat voordat ze werd aangevallen, Koehler haar vertelde dat hij haar volgde.

“Ik probeerde een beetje met hem te praten, weet je, om hem kalm te houden,” zei ze. ‘Maar hij had een mes op mijn keel.’


BSO COLD CASE UNIT IDENTIFICEERT EN LADEN “KUSSENSLOOP RAPIST” door
Broward Sheriff’s Office op Youtube

De autoriteiten geloven dat de 62-jarige Koehler mogelijk 40 tot 45 verkrachtingen heeft gepleegd, waarbij hij de slachtoffers angstaanjagend heeft gemaakt door ‘s nachts in hun huizen in te breken, zei de sheriff. De aanvaller gebruikte een kussensloop of andere stof om zijn gezicht – of het gezicht van zijn slachtoffers – te bedekken voordat hij ze aanviel, vastbond en spullen uit hun huizen stal.

De aanvallen door de kussensloopverkrachter trokken veel media-aandacht in Zuid-Florida en de oprichting van een taskforce om de zedenmisdrijven te onderzoeken, zeiden sheriffsfunctionarissen.

Maar het spoor werd uiteindelijk koud en de zaken belandden in de coldcase-eenheid. De ambtenaren van de sheriff zeiden echter dat de nauwgezette registratie van de originele zaken rechercheurs de mogelijkheid bood om het bewijs decennia later te testen.

Ze groeven door 500 dozen met bewijsmateriaal en duizenden gevallen van seksueel geweld om de zaken aan Koehler te koppelen, zei Sgt. Kami Floyd.

Floyd begon de dossiers in 2019 te doorzoeken en vond de zaak van een vrouw die in juni 1984 in haar appartement in Pompano Beach was aangevallen. Dat leidde haar tot verschillende andere soortgelijke misdaden in Broward County.

“Het was een vermoeden”, zei Floyd, terwijl ze de eerste zaak die ze vond in verband bracht met Koehler. “Het was een vermoeden dat specifiek op deze zaak was gebaseerd, dat hij een kussensloop gebruikte om zijn gezicht te bedekken, en op geen enkel moment kon ze identificeren wie hij was omdat ze niet wist hoe hij eruitzag.”

Serieverkrachter Cold Case Florida
Broward Sheriff’s Office Cold Case Unit Sgt. Kami Floyd, rechts, spreekt terwijl sheriff Gregory Tony toekijkt tijdens een persconferentie, dinsdag 7 juni 2022, in het BSO Public Safety Building in Fort Lauderdale, Florida.

Wilfredo Lee / AP


Rond dezelfde tijd, in 2020, kondigden openbare aanklagers in Miami-Dade County de arrestatie van Koehler aan en zeiden dat hij de “kussensloopverkrachter” was wiens mesaanvallen vrouwen in heel Zuid-Florida vanaf 1981 op scherp zetten.

Floyd kreeg een huiszoekingsbevel voor Koehler’s DNA en testen gedaan door het misdaadlab van de sheriff vonden dat het overeenkwam met het bewijs in de zaken die ze aan het onderzoeken was, zei ze.

Detectives werkten samen met openbare aanklagers om zes aanklachten tegen Koehler in te dienen.

“Toen ik mijn eerste zaak vond, deed het me echt verdriet om contact met dat slachtoffer te moeten opnemen en haar te laten herbeleven wat er zoveel jaren geleden was gebeurd”, zei Floyd.

In veel gevallen was het hartverscheurend, voegde ze eraan toe, omdat sommige vrouwen hun familie niet eens hadden verteld wat er met hen was gebeurd. Ze zei dat sommige slachtoffers haar vertelden dat ze het eerst met hun familie moesten bespreken voordat ze het met haar zouden bespreken.

“Maar toen ze besloten terug te komen en dapper genoeg waren om het met mij te bespreken, was ik erg trots op hen”, zei ze.

Hun verhalen leken allemaal op elkaar. Ze woonden alleen. Ze werden ‘s nachts aangevallen en de aanvaller kende blijkbaar hun gewoonten, inclusief in sommige gevallen de indeling van hun appartementen.

“Hij heeft me niet vermoord”, zei een slachtoffer. ‘Maar hij heeft me wel vermoord.’

Nu zijn die slachtoffers erg opgelucht te weten dat de man die hen heeft aangevallen voor het gerecht kan worden gebracht, zei ze.

“Verscheidene van hen hebben gezegd dat ze hopen dat meer vrouwen naar voren zullen komen”, zei Floyd.

Floyd legde uit dat er zoveel gevallen van seksueel geweld in de cold case-dossiers zijn, veel uit een tijd voordat de records werden geautomatiseerd, waardoor het moeilijk was om ze te matchen.

“Voor degenen die nog niet naar voren zijn gekomen, dit zal je wat afsluiting brengen”, zei ze.

Leave a Reply

Your email address will not be published.