Verrassend verband tussen pandemie van 1918 en moderne griep

Verrassend verband tussen pandemie van 1918 en moderne griep

De grieppandemie van 1918-1919 kostte wereldwijd tussen de 17 miljoen en 100 miljoen mensen het leven. Maar hoewel sommige virusgenomen zijn gesequenced en nu bekend is dat het een H1N1-griep is, is er nog steeds veel mysterie omheen. Viraal en genetisch materiaal overleeft doorgaans zeer slecht, waardoor er veel onbekenden zijn.

Nu suggereert een analyse van nieuw ontdekte monsters dat een van onze seizoensgriepstammen een directe afstammeling kan zijn van het virus dat de pandemie van 1918 veroorzaakte.

Een internationaal team van onderzoekers heeft griep ontdekt in longmonsters van 1918 en 1919, bewaard in museumarchieven in Berlijn. Sébastien Calvignac-Spencer, een onderzoeker aan het Robert Koch Instituut in Duitsland en co-auteur van een paper dat het onderzoek beschrijft, gepubliceerd in Natuur Communicatie, zegt dat het team longspecimens onderzocht die in de kelder van een plaatselijk museum werden bewaard, om te zien of ze informatie konden extraheren over respiratoire virussen die de eigenaren hadden gehad.


Lees meer: ​​De man die de oorzaak van een grote epidemie vond


“Eerlijk gezegd was ik niet erg hoopvol. Ik had het mis, want het werkte vanaf de eerste dag prachtig. We waren snel in staat om het volledige genoom samen te stellen en genoombrede informatie te verzamelen voor twee andere exemplaren”, zegt Calvignac-Spencer.

“De Spaanse griep uit 1918 is nog steeds een groot mysterie”, zegt medeauteur Thorsten Wolff, eveneens van het Robert Koch Instituut.

“Dus toen Sébastien contact met me opnam en zei: ‘Oh, we hebben net wat overblijfselen van het virus gevonden, min of meer in onze achtertuin’, was ik helemaal opgewonden en was ik geïnteresseerd om naar deze genomen te kijken.”

De onderzoekers ontdekten dat de genomen significant verschilden van andere, eerder gereconstrueerde genomen van de griep van 1918. Er waren ook een paar belangrijke veranderingen tussen oudere en jongere versies van het virus, die beide de griep waarschijnlijk beter hadden gemaakt in het ontwijken van het menselijke immuunsysteem.

Omdat de exemplaren van vóór de piek van de pandemie komen – en vervolgens tijdens de top – hebben ze informatie opgeleverd over hoe het virus evolueerde. Dit bewijs suggereert dat de moderne seizoensgebonden H1N1-griep een afstammeling is van de griep van 1918, en veel minder virulent is geworden naarmate deze zich ontwikkelde.

De monsters laten ook zien dat – net als COVID-19 – de griep van 1918 evolueerde naar nieuwe stammen en zich over de hele wereld verspreidde.

“Tijdens die pandemie was er ook genomische variatie”, zegt Calvignac-Spencer.

“En wanneer we deze variatie interpreteren, detecteren we een duidelijk signaal voor frequente transcontinentale verspreiding. In deze tijden niet heel verrassend, maar dat is goed om te laten zien.


Lees meer: ​​Kan AI de volgende pandemie voorspellen?


Niet alle pandemieën zijn gelijk. In de historische voorbeelden “laten we ook zien dat er geen bewijs is voor afstammingsvervanging tussen de golven, zoals we vandaag zien met twee verschillende SARS-CoV-2-varianten die elkaar hebben vervangen.

Desalniettemin biedt het gegevens over de wereldwijde mogelijkheden van een pandemie. “Een ander ding dat we hebben ontdekt met de sequenties en nieuwe statistische modellen is dat het daaropvolgende seizoensvirus dat na de pandemie bleef circuleren, heel goed rechtstreeks uit het pandemische virus zou kunnen zijn geëvolueerd”, zegt hij.

Dit is in tegenspraak met de huidige meest populaire hypothesen over de oorsprong van H1N1. Calvignac-Spencer waarschuwt dat al hun resultaten voorlopig zijn, gebaseerd op kleine steekproeven zoals ze zijn.

“Een grote beperking van dit soort onderzoek is dat we maar een zeer beperkte steekproef hebben. We moeten dus nederig blijven.”



Leave a Reply

Your email address will not be published.