Vijf moorddadige wespensoorten die bewijzen dat ze de engste insecten zijn die er zijn

De meeste mensen herkennen een wesp als die gestreepte insecten die onze zomerpicknicks verpesten. Ze leven in enorme samenlevingen, ongeveer hetzelfde als de honingbij. Misschien heb je zelfs een nest in je hok of schuur. Maar wespen zijn veel meer dan deze socialites. In feite geeft de overgrote meerderheid van de wespensoorten (bijna 99 procent) er de voorkeur aan om het alleen te doen en niet in kolonies te leven.

Dit zijn solitaire insecten: de volwassenen zijn moordenaars en de jongeren smullen van de lichamen van de levenden.

Klinkt gruwelijk? Dat is omdat het zo is. Hier zijn vijf van mijn favoriete voorbeelden uit de wereld van solitaire wespen.

5. De zombifier

De beruchte smaragdgroene juweelwesp verandert zijn prooi, de Amerikaanse kakkerlak, in een hersenloze zombie. De prooi is meerdere malen groter dan de wesp, dus hij kan het slachtoffer niet naar zijn nesthol slepen. Twee steken zijn voldoende: de eerste is een ruwe steek in de thorax, die het zenuwkoord raakt en de voorpoten verlamt. Dit maakt het voor de wesp gemakkelijker om de tweede, preciezere steek in de hersenen af ​​te leveren om een ​​neurotoxine af te geven dat de receptoren van de neurotransmitter die betrokken is bij motorische controle, zoals lopen, blokkeert.

De kakkerlak verandert in een zombieslaaf die nog steeds kan lopen, vliegen en rennen. Toch kan hij de bevelen van zijn moordenaar niet weerstaan, die hem via zijn antenne naar zijn ondergrondse tombe leidt. Hier legt de moederwesp een enkel ei op de verlamde voorn en begraaft het levend. Wanneer het ei uitkomt, zal de wesplarve zijn kraamkamergenoot, orgaan voor orgaan, opeten.

4. De moeder-eter

Niet alle solitaire wespen nemen de moeite om hun prooi naar een hol te vervoeren. Sommige spinnenjagende wespen jagen op zwangere spinnen en leggen een ei op hun buik. De spin herstelt en doet zijn werk, zich niet bewust van het wespenei dat aan zijn achterkant zit. Wanneer ze uitkomen, baant de wesplarve zich een weg door de achterkant van de spin en selecteert eerst de minder essentiële delen.

De moederwesp plande de eerste maaltijd van zijn baby en plaatste het ei precies op de juiste plaats zodat de uitkomende baby er recht in kon duiken en op de spinneneieren kon smullen. Pas als de wesplarven klaar zijn om te verpoppen, valt de spin om: het enige dat overblijft zijn klauwen en monddelen. Grimmig, ja. Maar deze moord is pijnloos voor de spin en is binnen een paar uur voorbij.

3. De kannibaal

Ongebruikelijk voor solitaire wespen, leggen sommige soorten sphecid (of draadwesp) meerdere eieren in hetzelfde nest. Alle eieren worden gelegd op het eerste prooislachtoffer, zoals een sprinkhaan. Het nest zit dan vol met nog een aantal levende maar verlamde sprinkhanen voordat de moeder het dichtstopt met mos en het voor altijd in de steek laat. Het leven in een gemeenschappelijke kinderkamer is niet leuk, vooral niet als je later uitkomt dan je broers en zussen. Nieuw onderzoek toonde aan dat grotere wespenlarven hun broers en zussen zouden eten als hun moeder niet genoeg voedsel had gegeven. Driekwart van de wespenlarven in nesten komt terecht als voedsel voor hun broers en zussen.

Kannibalisme bij broers en zussen komt veel voor in de natuur. Lieveheersbeestjes kannibaliseren graag hun kleinere broers en zussen. En wanneer vogels twee eieren leggen, zal het eerste kuiken vaak de tweede opeten. Sociale wespenwerkers “recyclen” ook overtollig broed door ze aan grotere broers en zussen te voeren. In het geval van deze spheciden heeft de moeder een wrede berekening gemaakt. Het leggen van eieren kost minder energie dan het jagen op prooien.

2. De balsemer

Het begraven van nakomelingen met verlamde prooien vormt een ernstige hygiëne-uitdaging voor solitaire wespen: verlamde prooien zijn broedplaatsen voor bacteriën en schimmels die dodelijk zijn voor babywespen. De bijenwolf, die op honingbijen jaagt, heeft een sluwe oplossing. Voordat de bijenwolf het begraaft, balsemt het haar prooi door het overal te likken om een ​​waterdichte laag te vormen die de schimmelgroei in de cocon minimaliseert. Vervolgens straalt ze bacteriën uit haar antenne in de cocon, waar ze prooien en broed vastbindt met het antibioticum streptomycine (het op één na meest medisch bruikbare antibioticum na penicilline). Als klap op de vuurpijl geeft het bijenwolf-ei stikstofmonoxide af in de cocon: dezelfde chemische stof die we gebruiken om schimmels te ontsmetten die planten beschadigen.

Wespengif en andere afscheidingen zijn potentiële bronnen van antibiotica, fungiciden en misschien zelfs kankerbehandeling. Mijn nieuwe boek, Eindeloze vormen: de geheime wereld van wespenlaat zien dat solitaire wespen medicijnkasten zijn met onbenut potentieel voor de medische wetenschap.

Bijenwolf (Philanthus triangulum) met zijn prooi, een westerse honingbij.Shutterstock

1. De virusvector

Niet alle solitaire wespen steken. Ongeveer 70.000 soorten hebben in plaats daarvan een lange legboor – een buisvormig orgaan dat ze gebruiken om een ​​ei aan een gastheer af te leveren. Sommige van deze wespen dragen een symbiotisch virus (zowel het virus als de wesp hebben baat bij samenleven) dat met het ei en het gif in de gastheerrups wordt geïnjecteerd. Het virus onderdrukt het immuunsysteem van de rups, waardoor het het wespenei niet kan aanvallen. Het verandert ook het speeksel van de rups zodanig dat het immuunsysteem van de planten die ze eten wordt onderdrukt, waardoor de rups kan uitgroeien tot een vettere, sappiger maaltijd voor de wespenlarve.

De wesp en het virus integreren hun genomen (DNA-instructies in een cel) en produceren zo een nieuw soort virus. Het griezelige is dat de veranderingen in het speeksel van de rupsen de plant er ook toe aanzetten chemische signalen (feromonen) uit te zenden die een tweede wespensoort (een hyperparasitoïde) aantrekt, die haar eitjes legt op de zich ontwikkelende virus-vector wesplarve.

Vrouwelijke sluipwesp van de onderfamilie Banchinae met een lange legboor op een aardbei in een Nederlandse tuin.Shutterstock

Juist de aard van hun schokkende levensgeschiedenissen maakt solitaire wespen zo belangrijk. Ze spelen een cruciale rol in ecosystemen en helpen bij het reguleren van populaties van andere insecten en geleedpotigen.

Niet-stekende sluipwespen kunnen op industriële schaal worden gekweekt om gewassen te beschermen tegen ongedierte zoals de herfstlegerworm. En het jachtvermogen van sociale wespen moet nog worden benut voor de landbouw. Ze zijn misschien niet geliefd vanwege hun steken, maar als we verder kunnen kijken, kunnen we misschien de voordelen waarderen die ze de planeet bieden.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op Het gesprek door Seirian Sumner aan de UCL. Lees hier het originele artikel.

Leave a Reply

Your email address will not be published.