Vleermuizen bootsen horzels na als uilen in de buurt zijn

Vleermuizen bootsen horzels na als uilen in de buurt zijn

lN HET DIER koninkrijk, nabootsers zijn er dertien in een dozijn. De wandelende takken doen zich voor als twijgen. Haviksmotrupsen lijken op giftige slangen. Eetbare heliconische vlinders vermommen zich met de vleugelpatronen van schadelijke vlinders, en schadelijke exemplaren kopiëren elkaar om het voor roofdieren gemakkelijker te maken om te leren wat ze niet mogen eten.

Luister naar dit verhaal.
Geniet van meer audio en podcasts op iOS of Android.

Uw browser ondersteunt het

Bespaar tijd door naar onze audioartikelen te luisteren terwijl u multitaskt

Al deze voorbeelden zijn echter visueel. Auditieve mimiek is zeldzamer. Maar, zoals hij beschrijft in huidige biologie, denkt Danilo Russo van de Universiteit van Napels Federico II er een nieuw geval van te hebben gevonden. Sommige vleermuizen, denkt hij, bootsen boze bijen, wespen en horzels na om uilen weg te jagen die ze anders misschien zouden opeten.

Dr. Russo merkte een paar jaar geleden voor het eerst de neiging op van grotere muisoorvleermuizen om te zoemen, toen hij ze in mistnetten verzamelde om hun ecologie te bestuderen. Het geluid trof hem als vergelijkbaar met het geluid van horzels in het gebied van Zuid-Italië waar hij werkte. Dat bracht hem ertoe zich af te vragen of het zoemen van vleermuizen een vorm van mimiek was die de beoefenaars hielp om potentiële roofdieren af ​​te schrikken.

Om dit idee te testen, legden hij en Leonardo Ancillotto, een collega bij Federico II, eerst het gezoem vast dat gevangen vleermuizen maakten wanneer ze werden vastgepakt. Toen ze geschikte beschermende kleding hadden aangetrokken, begonnen ze aan de gevaarlijker taak om het gezoem op te nemen, massaal, door vier verschillende soorten hymenoptera: Europese papierwespen; buffelstaarthommels; Europese hoornaars; en binnenlandse honingbijen. Uit computeranalyse bleek dat de buzzes van chiroptera en hymenoptera inderdaad vergelijkbaar waren.

Voor het volgende deel van hun experiment rekruteerden Dr. Russo en Dr. Ancillotto de diensten van 16 in gevangenschap levende uilen – acht schuur en acht tawny. Van beide soorten is bekend dat ze op vleermuizen jagen.

De onderzoekers plaatsten de uilen één voor één in een ruimte die was uitgerust met takken waarop ze konden neerstrijken, en ook twee dozen met gaten erin. De dozen leken op de soorten holtes in bomen die uilen in het wild zouden verkennen op zoek naar voedsel. Ze plaatsten een luidspreker naast een van de dozen en, nadat de vogels waren neergestreken, zond er vijf seconden ononderbroken vleermuisgezoem door en een vergelijkbare hoeveelheid insecten die drie keer achter elkaar zoemen voor elk geluid. Als controle zenden ze op dezelfde manier verschillende niet-zoemende geluiden uit die door vleermuizen worden gemaakt.

Tijdens de uitzendingen (die in willekeurige volgorde plaatsvonden) en vijf minuten daarna filmden ze de uilen. De video’s werden vervolgens geanalyseerd door een onafhankelijke waarnemer, zonder gebruik te maken van hun soundtracks. De resultaten waren ondubbelzinnig. Toen ze zowel het gezoem van de vleermuis als het gezoem van de horzel hoorden, gingen de uilen zo ver weg van de luidsprekers als ze konden. Wanneer daarentegen de niet-zoemende vleermuisgeluiden werden gespeeld, kropen ze dichterbij.

Dr. Russo en Dr. Ancillotto denken dat dit het eerste gerapporteerde geval is van een zoogdier dat akoestische mimiek gebruikt om een ​​roofdier weg te jagen. Ze vermoeden echter sterk dat het niet uniek is. Anekdotes suggereren dat verschillende vogels en ook kleine zoogdieren, zoals relmuizen – met name soorten die in bomen leven en, zoals slaapmuizen, in rotsholten – zoemgeluiden maken wanneer hun schuilplaatsen worden verstoord. Dit is nog niet formeel gedocumenteerd als akoestische mimicry. Maar gezien de neiging van giftige zoemende insecten om ook op dat soort plaatsen te wonen, en ook de angst die deze insecten genereren bij andere soorten, inclusief mensen, denkt Dr. Russo dat dit wel eens kan zijn wat er aan de hand is. Hij voorspelt daarom dat wanneer deze andere zoemgeluiden worden geregistreerd en geanalyseerd, de resultaten zullen aantonen dat akoestische nabootsing door gewervelde dieren van stekende insecten veel wijdverbreid is dan nu wordt gedacht.

Meld u aan voor Simply Science, onze wekelijkse nieuwsbrief om meer te genieten van onze geestverruimende wetenschappelijke berichtgeving.

Leave a Reply

Your email address will not be published.