VN: klimaatverandering maakt droogte langer en vaker voor

VN: klimaatverandering maakt droogte langer en vaker voor

TDe frequentie en duur van droogtes zullen blijven toenemen als gevolg van door de mens veroorzaakte klimaatverandering, waarbij waterschaarste al miljarden mensen over de hele wereld treft, waarschuwden de Verenigde Naties woensdag in een rapport.

Het VN-agentschap voor woestijnvorming, dat momenteel een conferentie van partijen organiseert in Abidjan in Ivoorkust, schat dat ongeveer een derde van de wereldbevolking – 2,3 miljard mensen – al te maken heeft met waterschaarste, en dat aantal zal naar verwachting verdubbelen tegen 2050.

Hoewel geen enkele regio van droogte gespaard blijft, merkte het rapport op dat Afrika het zwaarst getroffen continent is, waarbij Amerika, India en Australië ook worden genoemd als gebieden die momenteel en in de toekomst bijzonder zorgwekkend zijn.

De aanhoudende slopende droogte in het oosten en de Hoorn van Afrika werd door het VN-agentschap benadrukt als een van de “dramatische gevolgen” van klimaatverandering. Het continent leed de afgelopen eeuw aan 134 geregistreerde droogtes, waarvan meer dan de helft in Oost-Afrika.

“Vroeger konden we genoeg tomaten telen om acht maanden te eten”, zegt de Keniaanse boer Kheira Osman Yusuf, wiens gewassen al meer dan een jaar zonder regen staan. “Vroeger hadden we weelderige mangobomen en papajabomen.” Ze voegde eraan toe dat voedselbronnen ongelooflijk schaars zijn geworden en dat ook de drinkwatervoorziening enorm heeft geleden. Ze legde uit dat ze soms hun toevlucht moesten nemen tot drinken uit het veereservoir, waardoor ze het risico liepen ziek te worden door besmetting.

De hoofdwetenschapper van het bureau, Barron Orr, vertelde de Associated Press dat de wereld meer proactief dan reactief moet zijn als het gaat om het omgaan met droogtegerelateerde rampen. Orr zei dat de volgende stap voor het zwaarst getroffen Afrika is om “investeringen te richten om veerkracht op te bouwen, zodat we kunnen herstellen van droogte.”

India zag een droogte-gerelateerde krimp van 5% van zijn bruto binnenlands product tussen 1998 en 2017 en de Australische landbouwproductiviteit daalde tussen 2002 en 2010 met 18% als gevolg van droogte. Het land kan ook meer bosbranden verwachten, zoals die van eind 2019 en begin 2020, die werden veroorzaakt door een gebrek aan regenval, waarschuwde het rapport.

Hetzelfde geldt voor de Amazone, zei de VN, met drie droogtes sinds de eeuwwisseling en bosbranden veroorzaakten, met ook klimaatverandering en ontbossing. Het bureau schat dat 16% van de resterende bossen in de regio tegen 2050 zal afbranden als de ontbossing in het huidige tempo doorgaat.

Maar met de juiste aanpassingsmaatregelen kan waterschaarste over de hele wereld worden beperkt, aldus het rapport. Het suggereert slimmere landbouwtechnieken die minder water verbruiken en tegelijkertijd meer voedsel produceren, actieplannen voor droogte en meer investeringen in bodemgezondheid, nieuwe technologieën en vroegtijdige waarschuwingssystemen kunnen allemaal helpen om voedsel- en watertekorten in te perken.

“We moeten naar de oplossingen sturen in plaats van door te gaan met destructieve acties”, zei Ibrahim Thiaw, de uitvoerend secretaris van het woestijnvormingsagentschap. “We moeten onze landschappen beter bouwen en herbouwen, de natuur waar mogelijk nabootsen en functionele ecologische systemen creëren.”

Meer must-read-verhalen van TIME


Neem contact op op letters@time.com.

Leave a Reply

Your email address will not be published.