Voordat kippen goudklompjes waren, werden ze vereerd

Het echte kippenmysterie heeft niets te maken met of het ei eerst kwam. Wetenschappers zouden graag willen weten wanneer, waar en hoe een vogel uit de jungle samenkwam met menselijke boeren om het pad te volgen dat uiteindelijk leidde tot het Popeyes-broodje kip.

Hoe meer bioarcheologen en evolutiebiologen in het diepe verleden van de kip graven, hoe complexer de geschiedenis ervan wordt en hoe moeilijker het is om je een tijd voor te stellen waarin ze geen voedsel waren. Maar recentelijk hebben wetenschappers een verleden gereconstrueerd waarin de vogels, afstammelingen van de rode junglehoenders, eerst door mensen werden gezien als wonderbaarlijk en exotisch, dan soms geofferd aan oude goden en soms vereerd als statussymbolen.

Details over wanneer en waar de kip gedomesticeerd was, waren discutabel. Het beeld dat naar voren was gekomen, was er een van vroege domesticatie van 8.000 of meer jaar geleden, mogelijk in China of India of Zuidoost-Azië. Maar een paar begeleidende artikelen die maandag in de tijdschriften Proceedings van de National Academy of Sciences and Antiquity werden gepubliceerd, boden een bijgewerkt oorsprongsverhaal, waardoor de opkomst van de gedomesticeerde kip dichter bij 3.500 jaar geleden kwam in wat nu Thailand is.

De rapporten stellen ook een nieuwe hypothese voor over hoe domesticatie heeft plaatsgevonden. De onderzoekers stellen dat het eerste archeologische bewijs van gedomesticeerde kippen samenvalt met de opkomst van rijst- en gierstteelt in droge velden die de junglehoenders aantrekken en ze uit het bos in regelmatig contact met mensen brengen.

In combinatie pleiten de rapporten voor een “uitgebreide herevaluatie van kippen” en laten ze zien “hoe verkeerd ons begrip van de tijd en plaats van de domesticatie van kippen was”, zei Greger Larson, een specialist in domesticatie en oud DNA aan de Universiteit van Oxford. die een auteur was op beide kranten.

In het rapport in de Proceedings evalueerden onderzoekers het bewijsmateriaal van meer dan 600 locaties in 89 landen opnieuw en vonden de vroegste fossielen van gedomesticeerde kippen op een steentijdsite, Ban Non Wat, in centraal Thailand. De botten waren ongeveer 3.500 jaar oud.

De studie toonde ook aan dat kippen zich naar het westen verspreiden naar Afrika met zeevarende handelaren uit Zuidoost-Azië en vervolgens naar het noorden naar Europa. Eerdere schattingen van kippen die 7000 jaar geleden Europa bereikten, gingen niet op. In plaats daarvan schatten de onderzoekers dat kippen 2.800 jaar geleden voor het eerst Zuid-Europa bereikten. Het duurde honderden jaren om meer noordelijke gebieden te bereiken en een volledig millennium om Scandinavië en Schotland te bereiken.

Joris Peters van de Ludwig Maximilian Universiteit in München, een auteur van het artikel in de Proceedings, zei dat de studie “de oorsprong en geschiedenis van de pluimveehouderij herschrijft”.

Het rapport in de Oudheid was gebaseerd op radiokoolstofdatering van 23 monsters van kippenbotten uit Noord-Afrika en Europa, waarvan er vele eerder waren bestudeerd. Daaruit bleek dat driekwart van de fossielen verkeerd was gedateerd. In sommige gevallen, zoals in Marokko, werden moderne kippenresten (vanaf 1950 of later) gedateerd in de ijzertijd.

Julia Best, een auteur van het rapport, zei dat met radiokoolstofdatering in plaats van geologische en archeologische methoden: “We hebben nu het duidelijkste beeld tot nu toe van onze vroege interacties met kippen.”

Sommige patronen van hoe oude mensen kippen behandelden, werden duidelijk met de methode. In Groot-Brittannië en op plaatsen in de Europese ijzertijd vonden de onderzoekers volwassen kippen die alleen waren begraven zonder tekenen van slachting, een zelfs met een genezen beenbreuk, wat op menselijke zorg suggereerde.

Het lijkt erop dat mensen niet begonnen zijn met het eten van de vogels, maar met het bewonderen van hun charismatische en exotische aanwezigheid. Terwijl de kip zich met buitengewone snelheid over de wereld verspreidde, leek elke menselijke groep hem met eerbied te behandelen.

Naomi Sykes, aan de Universiteit van Exeter in Engeland en een auteur van beide kranten, zei: “Eeuwenlang werden kippen gevierd en vereerd.” Pas later zijn we ze regelmatig gaan eten.

Zelfs toen de vogels op een nieuwe locatie aankwamen, suggereerde het bewijs dat het een paar honderd jaar duurde om met kippen te leven om ze goed genoeg te leren kennen om ze regelmatig te gaan eten. Toen de Romeinen Groot-Brittannië binnenvielen, aten ze de vogels, terwijl de Britten dat niet waren.

Zoals we nu weten, heeft bekendheid uiteindelijk geleid tot McNuggets en een enorme wereldwijde industrie die tientallen miljarden kippen heeft geproduceerd voor consumptie. Het bedrijf heeft ook verontwaardiging gewekt bij activisten die zich bezighouden met dierenwelzijn en heeft onderzoeksprogramma’s opgezet die erop gericht zijn het dier uit de vergelijking te halen en rechtstreeks naar in het laboratorium gekweekte, huidloze, botloze eiwitmatten te gaan.

Olivier Hanotte, een specialist in diergenomica aan de Universiteit van Nottingham in Engeland en het International Livestock Research Institute, zei dat de artikelen een “heel goede analyse van alle gegevens” gaven. Dr. Hanotte, die onlangs samen met Dr. Larson en anderen deelnam aan een analyse van de voorouders van kippen, maar niet betrokken was bij een van de twee nieuwe artikelen, zei dat de laatste onderzoeken hebben aangetoond dat de domesticatie van kippen recenter was en zich zeer snel verspreidde over de hele wereld. de wereld. “Dus we zouden echt niet moeten zeggen dat de domesticatie zo oud was.”

Hij was echter niet volledig overtuigd door de domesticatiehypothese die in het artikel wordt aangeboden, waarvan de auteurs erkenden dat verder onderzoek nodig zou zijn om te bevestigen. Hij zei dat in veel samenlevingen kinderen wilde dieren als huisdier hielden. Dat zou een voorbode van domesticatie kunnen zijn, zei hij, en zou weinig sporen nalaten.

Dr. Larson zei dat de nieuwe hypothese waardevol was omdat ideeën over domesticatie zich te vaak hebben geconcentreerd op menselijke acties en intenties. Ten eerste, zei hij, moeten onderzoekers zoeken naar een situatie waarin de dieren enig voordeel halen uit omgang met mensen.

De auteurs zeiden dat het patroon van droge rijstteelt dat 3500 jaar geleden in Thailand aanwezig was, met grote productieve en braakliggende velden en aangrenzende struikgewas, mogelijk een betere niche was voor junglehoenders dan de geïrrigeerde rijstvelden die in andere gebieden gebruikelijk zijn.

“En dat is het begin van deze relatie,” zei Dr. Larson.

Leave a Reply

Your email address will not be published.