Voormalig manager van Better.com beweert dat het bedrijf investeerders heeft misleid voorafgaand aan SPAC – TechCrunch

Een van de voormalige executives van Better.com heeft een rechtszaak aangespannen tegen de online hypotheekverstrekker, bewerend dat het bedrijf en zijn CEO Vishal Garg investeerders hebben misleid toen het via een SPAC naar de beurs wilde gaan, meldt de Wall Street Journal.

Sarah Pierce was eerder Executive Vice President Customer Experience, Sales en Operations bij Better.com afscheid nemen van het bedrijf eerder dit jaar. Op dat moment was het niet duidelijk of ze vrijwillig vertrok of werd gevraagd om af te treden, maar Pierce zegt nu in haar pak dat ze eruit werd geduwd.

In haar rechtszaak die vandaag is aangespannen, volgens de Wall Street Journal, beweert Pierce dat Better.com zijn bedrijf en vooruitzichten verkeerd heeft voorgesteld, zodat het verder kon gaan met een SPAC dat zou het bedrijf een post-money equity-waarde van ongeveer $ 7,7 miljard hebben opgeleverd. De SPAC heeft vertraging opgelopen en heeft nog niet plaatsgevonden.

Haar klacht, meldt het Journal, beweert dat zowel Garg als Better’s “behandeling van haar onwettige vergelding, laster en het opzettelijk toebrengen van emotioneel leed vormden”.

Op het moment van haar vertrek in februari meldde TechCrunch dat Pierce volgens bronnen die bekend waren met interne gebeurtenissen bij het bedrijf, had geprobeerd op te komen voor de honderden werknemers die het bedrijf in december ontsloeg nadat de CEO hen publiekelijk had beschreven als lui en niet productief. Dat veroorzaakte naar verluidt “veel spanning” tussen haar en Garg en het bestuur. Pierce was naar verluidt boos over de manier waarop Garg de werknemers publiekelijk in diskrediet had gebracht, van wie de meerderheid aan haar had gerapporteerd, nadat hen harteloos ontslaan via Zoom.

TechCrunch heeft contact opgenomen met Better.com en Pierce en zal dit verhaal bijwerken als en wanneer een van hen commentaar geeft.

Ondertussen vertelde een bron die bekend was met de rechtszaak aan TechCrunch dat Garg de cijfers van het bedrijf “altijd overdreef” en “niet zou luisteren” naar Pierce of andere leidinggevenden als ze hun bezorgdheid uitten. Pierce, zei de bron, zou naar verluidt uit het bedrijf zijn geduwd omdat ze haar zorgen uitte.

Volgens de S-4 ingediend door Aurora Acquisition Corp., de entiteit waarmee Better.com zou fuseren, verdiende Pierce vorig jaar $ 856.061, kreeg een bonus van $ 1 miljoen en kreeg $ 17,37 miljoen aan aandelenopties.

Volgens Forbes is het niet de eerste keer dat een vrouwelijke leidinggevende het bedrijf beschuldigt van onbehoorlijk gedrag. Het bedrijf in april 2021 heeft voormalig chief product officer Elana Kollner administratief verlof gegeven na beschuldigingen van pesten en andere grieven op de werkplek.

Het bedrijf heeft de afgelopen zes maanden talloze keren de krantenkoppen gehaald. Op 1 december 2021, Better.com ontsloeg ongeveer 900 werknemers via een Zoom-videogesprek dat uiteindelijk viraal ging. Het was niet het eerste bedrijf dat tijdens een wereldwijde pandemie mensen ontsloeg via Zoom. Maar het was de manier waarop het werd behandeld die zo velen beledigde.

Mede-oprichter Garg werd universeel bekritiseerd omdat hij koud en gevoelloos was in zijn benadering. Hij voegde dagen later ook nog een belediging toe publiekelijk beschuldigen van getroffen werknemers van hun collega’s en klanten te ‘stelen’ door onproductief te zijn.

Bovendien, slechts één dag voordatCFO Kevin Ryan stuurde een e-mail naar werknemers waarin stond dat het bedrijf zou hebben $ 1 miljard op de balans tegen het einde van die week. In de weken na de ontslagen, Garg “verontschuldigde zich” en duurde een maand “pauze.” In de tussentijd, medewerkers vertelden hoe hij “geleid door angst,” en een aantal senior executives en twee bestuursleden zijn afgetreden.

Vervolgens, op 8 maart, heeft het bedrijf ontsloeg naar schatting 3.000 van de resterende 8.000 werknemers in de VS en India en “per ongeluk de ontslagvergoedingen te vroeg uitgerold”.

In april bleek uit een aanvraag dat: Better.com zwaaide naar een verlies van meer dan $300 miljoen afgelopen jaareen scherpe ommekeer van zijn winstgevende 2020. Garg is ook het doelwit van meerdere rechtszaken door PIMCO, Goldman Sachs en andere investeerders waarbij entiteiten betrokken waren die hij controleerde.

In de afgelopen maanden hebben tal van partijen contact opgenomen met TechCrunch, waaronder klanten die zeggen dat ze geld hebben verloren toen het bedrijf de sluiting van hun huis verprutste, voormalige werknemers die zeggen dat ze geen aandelenopties hebben gekregen die aan hen verschuldigd waren en nog anderen die zeggen dat ze ‘t innen de werkloosheid niet omdat Better naar verluidt niet de juiste belastingen betaalde.

Leave a Reply

Your email address will not be published.