Warriors gaan door naar de finale van de Western Conference door de beroemde kleine bal te ontwijken en te besluiten groot te worden

Warriors gaan door naar de finale van de Western Conference door de beroemde kleine bal te ontwijken en te besluiten groot te worden

SAN FRANCISCO — Mike Brown wierp een bezorgde blik op Kevon Looney, een van zijn soldaten van de afgelopen zes seizoenen die alles heeft gedaan wat van hem werd gevraagd met weinig tot geen fanfare op een Golden State Warriors-franchise vol hoogtepunten en glorie. Looney, die zelden in stukken speelt die langer zijn dan zes of zeven minuten, was op weg naar zijn 17e opeenvolgende minuut op de vloer, op weg naar een carrière-high 35 voor het spel.

“Ik bleef naar hem kijken omdat na de eerste vijf [minutes] het leek alsof hij stervende was. Toen de volgende twee, zag hij eruit alsof hij erger was, “zei Mike Brown, waarnemend hoofdcoach van Warriors. “En daarna zei ik elke minuut: ‘Loon, wacht even. Loon, wacht even.’ “

Looney overleefde niet alleen, maar floreerde in het laatste kwart van de 110-96 Game 6-overwinning van vrijdagavond op de Memphis Grizzlies, en hij symboliseerde het thema van de wedstrijd terwijl hij de Warriors voor het eerst sinds 2019 terugstuurde naar de finale van de Western Conference. .

Vlak voor de laatste zoemer liep Mike Brown langs de lijn van collega-assistent-coaches langs de zijlijn. Hij omhelsde Kenny Atkinson. Hij omhelsde Bruce Fraser. Hij omhelsde Chris DeMarco.

Als hoofdcoach met Steve Kerr uit wegens gezondheids- en veiligheidsprotocollen, was Brown – onlangs genoemd als de volgende hoofdcoach van de Sacramento Kings – slechts 48 uur eerder betrapt op het vizier van de NBA Twitterati, toen de Warriors ontvingen een vernederende Game 5 die afranselt door toedoen van de Grizzlies zoals we die zelden zien in de NBA-play-offs.

Tegen het einde van Game 6 hadden de Warriors echter gezegevierd over de vervelende, jonge, onverschrokken, meedogenloze Grizzlies, en een belangrijke aanpassing van Brown, de technische staf en zelfs de spelers was een belangrijke reden waarom.

Het grootste deel van het gesprek tijdens en onmiddellijk na de overwinning van de Warriors in de eerste ronde op de Denver Nuggets was de nieuwe versie van de beroemde Warriors-opstelling voor kleine ballen. Stephen Curry, Jordan Poole, Klay Thompson, Andrew Wiggins en Draymond Green leken onverslaanbaar in hun korte periodes samen, waardoor velen suggereerden dat de eenheid zou moeten beginnen voor de rest van de play-offs, of op zijn minst een groter deel van de minuten zou krijgen.

Tegen de Grizzlies mislukte de opstelling echter. Opnieuw en opnieuw. Toen ster Grizzlies-bewaker Ja Morant geblesseerd raakte in Game 3 en Memphis de man-mountain Steven Adams startte in Games 4 en 5, zag de aanval van de Warriors er net zo zinloos uit als het hele seizoen. De opstelling met kleine ballen die de verdediging zou overweldigen en de hoop op het kampioenschap van Golden State zou verhogen, had tijdens de serie een magere 94,5 punten per 100 balbezit verzameld in 25 minuten.

“Toen Ja naar beneden ging, realiseerden we ons pas echt na… [Game 5],,We moeten ons bijna aanpassen alsof we aan een heel andere reeks beginnen”, zei Green. “Omdat dat een totaal ander team was, speelden we tegen de laatste drie wedstrijden.”

Dus de Warriors moesten een beslissing nemen voor Game 6. Gaan we klein en hopen we te profiteren van Adams’ gebrek aan voetsnelheid, of proberen we hun grootte aan te passen en groot te worden? Een paar minuten voor de tip werden de startopstellingen aangekondigd en werd Looney gekozen om te matchen met Adams.

Blijkt dat het een collectieve beslissing was die voortkwam uit een gesprek dat begon tegen het einde van die gruwelijke klapband in Memphis op woensdag. Brown besprak het met Curry en Green, die het er beiden over eens waren dat Looney de man was die ze naast zich wilden hebben. Hij brengt niet alleen grootte en lichamelijkheid, maar hij is ook een van de belangrijkste spelers die overblijven van de Warriors’ Finals-runs. Kerr, die buiten zijn familie de grootste fan van Looney ter wereld zou kunnen zijn, heeft uiteindelijk ingestemd met de beslissing.

“Als je kijkt naar de laatste acht kwartalen voorafgaand aan deze wedstrijd, werden we zeven van hen gedomineerd”, zei Green over de keuze om Looney in Game 6 te starten. “We wisten gewoon dat we naar buiten moesten komen en een inside-aanwezigheid moesten vestigen om begin de wedstrijd en maak je niet zoveel zorgen over onze score. … Ze maakten duidelijk dat ze ons in elkaar zouden slaan, en dat deden ze goed. Door Loon weer in de basisopstelling te plaatsen, veranderde dat.”

Voor de derde wedstrijd op rij worstelde de aanval van de Warriors het grootste deel van de nacht. Thompson had verschillende bloeiperiodes op weg naar een team-high 30 punten, maar Curry en Poole konden de bal het grootste deel van de eerste drie kwartalen niet in de oceaan gooien. Naast de schietpartij, vervielen de Warriors in hun beruchte gewoonte om de bal naar het andere team of buiten de baan te gooien, wat leidde tot 16 omzetten in de eerste drie kwartalen.

Dus hoe bleven ze in leven, vooral toen Grizzlies-vleugel Dillon Brooks — staatsvijand nr. 1 in Chase Center — misschien wel de beste wedstrijd van zijn leven speelde? De Warriors werden groot.

Looney was een bedreiging vanaf de sprong, hij verzamelde alleen al in het eerste kwartaal 11 rebounds en eindigde met een absurde 22 boards in de nacht, waarvan de helft op het aanvallende glas. Hij hielp ook Adams teniet te doen, die slechts één aanvallende rebound voor het spel had. De Warriors versloegen de Grizzlies op punten in de verf, een gebied waar Memphis het hele seizoen domineert.

Het was ook niet alleen Looney die de boodschap kreeg. Groen had 15 rebounds. Wiggins had er 11. Thompson had er acht. Curry trok er zeven naar beneden. Alles bij elkaar verzamelden de Warriors een monumentale 70 rebounds, waaronder 25 op het aanvallende glas. Voor een wedstrijd die het grootste deel van de avond aanvallend slecht was, dreven de moed en vastberadenheid van de Warriors in de verdediging en op de planken hen naar de conferentie-finale.

“Als we het rebound-spel en het balbezit-spel winnen, geven we onszelf een kans om het spel te winnen”, zei Brown. “Dat is opmerkelijk tegen een ploeg van die omvang en die atletiek.”

Bruin had gelijk. Uiteindelijk kwam de overtreding in de vorm van 11 vierdekwartaalpunten van Curry en nog 10 van Wiggins. Thompson’s achtste driepunter met nog iets minder dan drie minuten te gaan bezegelde de wedstrijd en de reeks.

We kunnen de hele dag discussiëren over de vraag of wat de Warriors tot nu toe in de play-offs hebben laten zien hen een echte titelstrijd waard acht, maar ze lieten iets essentieels zien voor de kampioenschapsformule in een close-outwedstrijd op vrijdagavond: aanpassingsvermogen. Hoe meer kaarten een coach moet spelen – of het nu Kerr of Brown is – hoe groter de kans dat ze een antwoord hebben op de problemen die ze tegenkomen. En het is onnodig om te zeggen dat de Phoenix Suns of de Dallas Mavericks enorme problemen zullen opleveren.

De planning komt echter later. Thompson en Curry zeiden dat ze zondag Game 7 tussen de Suns en Mavericks zouden kijken, zowel als fans van de NBA als om een ​​gevoel te krijgen voor hun volgende tegenstander. In de tussentijd vieren ze een ligplaats voor de Western Conference-finale die ooit een ritueel was met een hernieuwd gevoel van waardering.

“Het is ongelooflijk, wetende wat we de afgelopen twee jaar hebben meegemaakt — zes van de laatste acht hebben we een kans om voor de finale te spelen”, zei Curry vrijdagavond. “Het is best een toffe vibe als je er als groep achter komt, want we hebben het met deze groep nog niet samen gedaan. Absoluut bijzonder, neem het nooit als vanzelfsprekend aan. Begrijp, dit is waar het allemaal om draait.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.