Wat is Monkeypox, het virus dat mensen in de VS en Europa infecteert?

Het volgende essay is herdrukt met toestemming van The Conversation, een online publicatie over het laatste onderzoek.

Op 18 mei 2022 bevestigden gezondheidsfunctionarissen van Massachusetts en de Centers for Disease Control and Prevention een enkel geval van apenpokken bij een patiënt die onlangs naar Canada was gereisd. Er zijn ook gevallen gemeld in het Verenigd Koninkrijk en Europa.

Monkeypox is geen nieuwe ziekte. Het eerste bevestigde geval bij mensen was in 1970, toen het virus werd geïsoleerd uit een kind dat ervan verdacht werd pokken te hebben in de Democratische Republiek Congo (DRC). Het is onwaarschijnlijk dat Monkeypox een nieuwe pandemie veroorzaakt, maar met COVID-19 in het achterhoofd is de angst voor een nieuwe grote uitbraak begrijpelijk. Hoewel zeldzaam en meestal mild, kan apenpokken mogelijk nog steeds een ernstige ziekte veroorzaken. Gezondheidsfunctionarissen zijn bezorgd dat er meer gevallen zullen ontstaan ​​door meer reizen.

Ik ben een onderzoeker die meer dan drie decennia in volksgezondheids- en medische laboratoria heeft gewerkt, vooral op het gebied van ziekten met dierlijke oorsprong. Wat gebeurt er precies in de huidige uitbraak en wat leert de geschiedenis ons over apenpokken?

Een neef van pokken

Monkeypox wordt veroorzaakt door het monkeypox-virus, dat behoort tot een subset van de Poxviridae-virusfamilie die het Orthopoxvirus wordt genoemd. Deze subset omvat de pokken-, vaccinia- en koepokkenvirussen. Hoewel er geen dierlijk reservoir is voor het apenpokkenvirus, wordt vermoed dat Afrikaanse knaagdieren een rol spelen bij de overdracht. Het apenpokkenvirus is in de natuur slechts twee keer geïsoleerd uit een dier. Diagnostische tests voor apenpokken zijn momenteel alleen beschikbaar bij Laboratory Response Network-laboratoria in de VS en wereldwijd.

De naam “apenpokken” komt van de eerste gedocumenteerde gevallen van de ziekte bij dieren in 1958, toen twee uitbraken plaatsvonden bij apen die voor onderzoek werden gehouden. Het virus is echter niet van apen op mensen gesprongen, en apen zijn ook niet de belangrijkste dragers van de ziekte.

Epidemiologie

Sinds het eerste gemelde geval bij mensen is apenpokken gevonden in verschillende andere Centraal- en West-Afrikaanse landen, met de meeste infecties in de DRC. Gevallen buiten Afrika zijn in verband gebracht met internationale reizen of geïmporteerde dieren, ook in de VS en elders.

De eerste gemelde gevallen van apenpokken in de VS waren in 2003, van een uitbraak in Texas die verband hield met een zending dieren uit Ghana. Er waren ook reisgerelateerde gevallen in november en juli 2021 in Maryland.

Omdat apenpokken nauw verwant is aan pokken, kan het pokkenvaccin bescherming bieden tegen infectie door beide virussen. Sinds de pokken officieel waren uitgeroeid, werden de routinematige vaccinaties tegen pokken voor de algemene bevolking van de VS in 1972 echter stopgezet. Hierdoor komt apenpokken steeds vaker voor bij niet-gevaccineerde mensen.

Overdragen

Het virus kan worden overgedragen door contact met een besmet persoon of dier of besmette oppervlakken. Meestal komt het virus het lichaam binnen via een beschadigde huid, inademing of de slijmvliezen in de ogen, neus of mond. Onderzoekers geloven dat overdracht van mens op mens meestal plaatsvindt door inademing van grote ademhalingsdruppels in plaats van direct contact met lichaamsvloeistoffen of indirect contact via kleding. De overdrachtssnelheden van mens op mens voor apenpokken zijn beperkt.

Gezondheidsfunctionarissen zijn bezorgd dat het virus zich momenteel onopgemerkt kan verspreiden via overdracht door de gemeenschap, mogelijk via een nieuw mechanisme of nieuwe route. Waar en hoe besmettingen plaatsvinden, wordt nog onderzocht.

Tekenen en symptomen

Nadat het virus het lichaam is binnengekomen, begint het zich te repliceren en zich via de bloedbaan door het lichaam te verspreiden. Symptomen verschijnen meestal pas één tot twee weken na infectie.

Monkeypox veroorzaakt pokkenachtige huidlaesies, maar de symptomen zijn meestal milder dan die van pokken. Griepachtige symptomen komen aanvankelijk vaak voor, variërend van koorts en hoofdpijn tot kortademigheid. Een tot tien dagen later kan er uitslag verschijnen op de ledematen, het hoofd of de romp die uiteindelijk verandert in blaren gevuld met pus. Over het algemeen duren de symptomen meestal twee tot vier weken, terwijl huidlaesies gewoonlijk binnen 14 tot 21 dagen verdwijnen.

Hoewel apenpokken zeldzaam is en meestal niet dodelijk, doodt één versie van de ziekte ongeveer 10% van de geïnfecteerde mensen. Men denkt dat de vorm van het virus dat momenteel circuleert milder is, met een sterftecijfer van minder dan 1%.

Vaccins en behandelingen

Behandeling voor apenpokken is voornamelijk gericht op het verlichten van symptomen. Volgens de CDC zijn er geen behandelingen beschikbaar om de apenpokkeninfectie te genezen.

Er zijn aanwijzingen dat het pokkenvaccin kan helpen om apenpokkeninfecties te voorkomen en de ernst van de symptomen te verminderen. Eén vaccin dat bekend staat als Imvamune of Imvanex heeft een vergunning in de VS om apenpokken en pokken te voorkomen.

Vaccinatie na blootstelling aan het virus kan ook helpen de kans op ernstige ziekte te verkleinen. De CDC beveelt momenteel alleen pokkenvaccinatie aan bij mensen die zijn of waarschijnlijk worden blootgesteld aan apenpokken. Immuungecompromitteerde mensen lopen een hoog risico.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees het originele artikel.

Leave a Reply

Your email address will not be published.