‘We kunnen geen lepels meer meenemen naar een messengevecht’: hoe wereldberoemde auteurs van plan zijn te vechten voor Roe v Wade

NVeel auteurs komen naar een literair festival om te vertellen waarom ze van plan zijn nooit meer te schrijven, maar de bestverkopende misdaadroman Don Winslow doet precies dat. Op een zaterdagmiddag in Santa Fe, de auteur van meer dan 20 boeken — waaronder De grens, Savages en zijn nieuwste Stad in brand — legt kalm aan een publiek uit waarom hij besloot de pen neer te leggen.

“Onze tijden zijn momenteel extreem gevaarlijk”, zegt hij, “en we kunnen de tijden waarin we leven niet kiezen. Ik ben geen politiek persoon… maar nu denk ik dat het nu de tijd is om mijn middelen ergens anders aan te wijden. ” Als hij ‘elders’ zegt, bedoelt Winslow in de richting van activisme. Zoals hij het ziet, “kunnen we geen lepels meer meenemen naar een messengevecht” wanneer extreemrechtse politici en rechters werken om de rechten van Amerikanen weg te nemen.

Winslow is niet bang om de specifieke kwestie ter sprake te brengen waarvan de schaduw op dit moment over het hele culturele discours hangt: abortus. Drie weken voordat het literaire festival werd geopend, bleek uit een uitgelekt memo van het Hooggerechtshof dat rechters van plan zijn om de historische abortuswetgeving Roe v Wade omver te werpen. Twee weken later werd in een andere uitgelekte memo – dit keer van het Department of Homeland Security en gepubliceerd door Axios – gezegd dat de Amerikaanse regering zich voorbereidt op een golf van politiek gemotiveerd geweld na de uitspraak van 1973, waarin grondwettelijke bescherming werd vastgelegd voor vrouwen die abortus zoeken, wordt omgevallen. Het feit dat voorbereidingen worden getroffen voor het einde van abortusrechten in de VS is voor velen verontrustend. En al staatsgouverneurs, aangemoedigd door de beloften van een toekomst na Roe, dringen wetgeving door die zelfs 10 jaar geleden ondenkbaar zou zijn geweest: het meest opvallende is dat de wetgevers van Oklahoma op 20 mei de strengste wet in de Amerikaanse geschiedenis hebben aangenomen, waarbij alle abortussen worden verboden, behalve in geval van verkrachting, incest of het redden van het leven van de moeder. Dat maakt Oklahoma de “eerste staat in het land die abortus volledig verbiedt – zelfs terwijl Roe nog steeds staat”, zei president van Planned Parenthood Alexis McGill Johnson in een verklaring toen het nieuws bekend werd.

“Ik ben me er terdege van bewust dat mensen als Kamala Harris en andere vrouwen perfect in staat zijn zichzelf te verdedigen”, zegt Winslow op het podium in New Mexico. “Ze zijn slimmer dan ik, ze zijn taaier dan ik… Ik wil gewoon dat ze weten dat ze het niet alleen hoeven te doen. Ik wil dat andere mannen zeggen – ik heb het over mannen zoals ik, blanke jongens – dat ze deze strijd gaan aangaan. Niet op een parochiale, paternalistische manier, maar we gaan aan hun zijde staan ​​en vechten.”

De toespraak van Winslow is een welkome aanvulling op het gesprek, waarin maar al te vaak alleen vrouwen aan bod komen. En hoewel de moed van vrouwen die zich uitspreken over reproductieve rechten onmiskenbaar is, is het ook waar dat er weinig kan worden bereikt als mannen niet bereid zijn om naast ons te vechten.

Fans van Margaret Atwood prijzen de opmerkingen van de auteur over Roe vs Wade

Een sterspreker op het festival, Margaret Atwood, werd bedankt door de boeddhistische activist Roshi Joan Halifax voor het “maken van deze kwestie zo in ons gezicht”. En het is eerlijk om te zeggen dat maar weinig mensen meer hebben gedaan om vrouwenrechten prominent in het publieke bewustzijn te houden dan Atwood, wiens dystopische romans Het verhaal van de dienstmaagd en de testamenten rechtstreeks omgaan met een wereld waar gedwongen zwangerschap routine is, en die nog steeds zo’n 30 politieke artikelen per jaar schrijft voor verschillende publicaties. Atwood is openhartig als hij het heeft over wat er kan gebeuren als Roe v Wade wordt vernietigd. Als abortus een strafbaar feit is, “mag je mensen ervan beschuldigen abortussen te plegen”, zegt ze, voordat ze de potentiële afperser imiteert: “Je had er een, en waar is mijn $ 10.000 nu?”

Margaret Atwood’s The Handmaid’s Tale is een van de 70 geselecteerde titels. (Ian West/PA)

(PA-archief)

Atwood neemt geen blad voor de mond. “Wat mij betreft is dit de beloning voor MeToo”, zegt ze tijdens haar toespraak op het inaugurele Santa Fe Literary Festival. Een week eerder publiceerde ze fragmenten uit een essay uit haar aankomende bundel, brandende vragen, waarin ze vrouwen die geen toegang hebben tot abortus vergelijkt met slaven of onwillige dienstplichtigen. “Vrouwen die niet hun eigen beslissingen kunnen nemen over het al dan niet krijgen van baby’s, worden tot slaaf gemaakt omdat de staat het eigendom van hun lichaam claimt en het recht opeist om het gebruik van hun lichaam te dicteren”, luidt het fragment. “…Bevalling afdwingen als je wilt, maar noem dat op zijn minst afdwingen voor wat het is. Het is slavernij: de aanspraak om het lichaam van een ander te bezitten en te beheersen, en van die aanspraak te profiteren.”

Atwood voegt in haar essay toe dat: “Niemand houdt van abortus, zelfs als het veilig en legaal is. Het is niet wat een vrouw zou kiezen voor een gelukkige tijd op zaterdagavond. Maar niemand houdt ook van vrouwen die doodbloeden op de badkamervloer door illegale abortussen.” In een paar korte zinnen deconstrueert ze vakkundig de centrale verwaandheid van de ‘pro-life’-zaak, een zaak die de levens van onschuldige kleine baby’s niet zozeer beschermt, maar honderden wanhopige vrouwen veroordeelt tot een pijnlijke, ondergrondse dood. En op de zaterdagmiddag van het literaire festival legt Atwood ook de hypocrisie bloot van rechters van het Hooggerechtshof die zeggen dat ze zich gewoon aan de oorspronkelijke bedoelingen van de Grondwet willen houden: “Als je de oorspronkelijke Grondwet [as it is and apply it]zullen veel mensen hun rechten verliezen, inclusief alle vrouwen … en iedereen die geen eigendom heeft.”

Het verhaal van “Roe” uit de Roe v Wade-wetgeving is op zichzelf al fascinerend, een echt voorbeeld van Amerika’s gecompliceerde relatie met de vrijheden van vrouwen. Norma McCorvey kreeg het pseudoniem Jane Roe toen ze haar zaak voor het Hooggerechtshof bracht, met het argument dat staatsverboden op abortus ongrondwettelijk waren. Ze won de zaak te laat om haar eigen zwangerschap af te breken en droeg een voldragen kind dat uiteindelijk werd geadopteerd. In een bizarre wending kondigde ze vervolgens publiekelijk aan dat ze jaren na de uitspraak ‘pro-life’ was en jarenlang in het pro-lifercircuit had gepraat over haar vermeende spijt bij het helpen bij het legaliseren van de procedure.

In een andere Atwoodiaanse of misschien Winslowiaanse draai deed McCorvey vervolgens in 2020 een ‘sterfbedbekentenis’ voor de camera aan een documentairemaker die haar laatste maanden was gaan filmen toen ze leefde met een terminale ziekte. McCorvey zei dat ze geld had gekregen dat ze niet kon weigeren door de anti-abortusbeweging en zei dat ze gewoon naar de gebeurtenissen moest komen en een paar versleten regels over haar spijt moest herhalen, zeggende: “Ik nam hun geld en ze zetten me eruit voor de camera en vertelde me wat ik moest zeggen, en dat is wat ik zou zeggen.”

Don Winslow spreekt op Santa Fe Literary Festival

(De onafhankelijke )

De laatste bekentenis van “Roe” laat de anti-abortusbeweging zien voor wat het is: louche, controlerend en immoreel. Als het nieuwe conservatieve Hooggerechtshof haar uitspraak in 2022 vernietigt, is het belangrijker dan ooit om haar laatste woorden te respecteren. Gelukkig zijn een aantal publieke figuren bereid om op het bord te stappen.

“Ik heb nog nooit een pestkop tot twee mensen naast elkaar zien komen, laat staan ​​20, of 200, of 2000 of 200 miljoen”, zegt Winslow. “En we hebben die cijfers, en we zouden ze moeten gebruiken.”

The Independent, de internationale mediapartner van het evenement, verzorgt elke dag van het festival verslaggeving met exclusieve interviews met enkele van de hoofdauteurs. Ga voor meer informatie over het festival naar onze Sectie Literair Festival van Santa Fe of bezoek de website van het festival.

Leave a Reply

Your email address will not be published.