We wachten nog steeds op het grote jaar van de laptop

Na een lange, lange maand van laptop-releases is Computex 2022 eindelijk voorbij. In sommige opzichten is het de Computex die dat niet was.

Het begin van dit jaar was een spannende tijd om laptopreporter te zijn. Elk bedrijf en zijn moeder kondigden aan dat er grote ideeën op komst waren. Er waren veel gekke producten, van monitoren tot telefoons. LG Display (dat het 13,3-inch paneel leverde voor Lenovo’s ThinkPad X1 Fold) toonde een 17-inch opvouwbaar OLED-scherm. We zagen RGB, OLED’s en haptiek in overvloed. Chipmakers beloofden architecturale innovaties en prestatieverbeteringen. We kregen te horen dat deze allemaal spoedig zouden komen.

Eind mei was Computex, de grootste laptop-specifieke beurs van het jaar. (Nou, het was echt heel mei – aangezien veel internationale bezoekers Taiwan niet konden bereiken, deden de meeste bedrijven gewoon hun eigen ding en dumpten hun releases wanneer dan ook, maar dat is een ander verhaal. Ik ben nog steeds aan het bijkomen van deze maand van non-stop aankondigingen , stuur me alsjeblieft geen sms.) Dit zou het perfecte moment zijn geweest om een ​​aantal van deze innovatieve releases uit te brengen. Of vraag een releasedatum aan.

Maar we kregen ze niet op Computex 2022. De show was in feite agressief weinig opwindend. We hebben heel wat chiphobbels gehad. We hebben een aantal schermen met een hogere verversingssnelheid. We hebben een HP Spectre x360 met rondere hoeken. (Voor alle duidelijkheid, ik ben persoonlijk erg enthousiast over de rondere hoeken, maar ik ben misschien de enige persoon op aarde in deze boot.)

Begrijp me niet verkeerd: incrementele upgrades, zowel naar interne specificaties als naar externe elementen, zijn belangrijk. Ze zullen een verschil maken in het leven van mensen. Bedrijven hoeven niet bij elke laptop die ze uitbrengen het wiel opnieuw uit te vinden. Maar het is nog steeds de moeite waard om op te merken dat een aantal apparaten die echt klaar lijken om hun categorieën uit te breiden of opnieuw te definiëren, er nog niet zijn (of als ze dat wel zijn, ik kan ze niet te koop vinden).

Hier is de Elite Dragonfly G3, die je nog niet kunt kopen.
Foto door Amelia Holowaty Krales / The Verge

Hier volgen enkele langverwachte producten die eerder dit jaar zijn aangekondigd en die mijn bureau nog steeds niet hebben bereikt:

  • Asus’s Zenbook 17 Fold OLED, oorspronkelijk aangekondigd op CES voor Q2 van 2022. Er zijn 25 dagen over van Q2 op het moment van schrijven, en we hebben nog niet eens een bevestigde prijs. Dit is een van de vele geruchten over opvouwbare 17-inch laptops die we dit jaar hadden verwacht – Samsung liet er ook een zien op CES, en het gerucht gaat dat HP er een in de maak heeft. We hebben het ook niet gezien bij Computex.
  • De XPS 13 2-in-1, een van de belangrijkste modellen in de cabrio-ruimte. Oké, dus deze is nog niet echt aangekondigd, maar hij is gelekt – en volgens de lekken zal Dell dit product waarschijnlijk overschakelen van de traditionele 2-in-1-vormfactor naar een Surface Pro-achtig apparaat. Daarover wordt in mei niets gezegd.
  • De niet-zakelijke versie van de HP Elite Dragonfly Chromebook, het enige apparaat dat berm medewerkers waren het meest enthousiast over dit jaar. Het is klaar om de eerste Chromebook te zijn met een haptisch trackpad en Intel vPro, naast andere indrukwekkende nieuwe functies. Dit zou in april worden verzonden toen het op CES werd aangekondigd. Begin mei kregen we een update – het komt nu “deze zomer”, maar is momenteel niet op voorraad.
  • Over HP gesproken, de eveneens spannende Dragonfly G3, die het 3:2-scherm eindelijk naar de high-end business line brengt en waarvan we in januari een prototype zagen, werd oorspronkelijk in maart verwacht. Als we naar de website van HP kijken, lijkt het erop dat deze pas in juli wordt verzonden.
  • Lenovo’s ThinkBook Plus Gen 3, de 2022-release waar ik persoonlijk het meest enthousiast over ben. Het is een 17-inch toestel met twee schermen. Hoewel apparaten met twee schermen die het toetsenbord aan de voorkant van het deck plaatsen, nog steeds behoorlijk goed kunnen zijn, werkt hun positionering niet voor iedereen. De ThinkBook Plus plaatst het scherm aan de zijkant, waardoor het toetsenbord op zijn gebruikelijke positie blijft (zij het een beetje ver naar links) en houdt het touchpad een bruikbaar formaat, een opstelling die voor veel mensen praktischer zou kunnen zijn. Het was legitiem heel cool om te gebruiken in Lenovo’s CES-demo-gebied, en zou mogelijk een nuttige voorstelling van de dual-screen-vormfactor kunnen zijn. Dit zou in mei worden verzonden, maar komt nog steeds “binnenkort” volgens de website van Lenovo.
  • Er is ook nog geen teken van de ThinkPad Z-serie, een funky nieuwe ThinkPad-lijn die gericht is op Gen Z, een haptische touchpad en een veganistische leren hoes bevat, en mogelijk een nieuwe visie is voor wie een zakelijke laptop kan profiteren. Dit zou in mei worden verzonden, maar tot nu toe geen dobbelstenen. (Op het moment van schrijven staat op de website nog steeds “Coming Spring 2022”.
  • RDNA 3, AMD’s volgende generatie Radeon GPU’s waarvan wordt beweerd dat ze waanzinnige prestatieverbeteringen zullen brengen. De vernieuwingen waar AMD mee pronkte, waren nog steeds een grote aankondiging, maar de genoemde single-thread-winsten waren in vergelijking teleurstellend.

Het is niet allemaal slecht nieuws. Enkele van de meest verwachte apparaten van 2022 zijn volgens schema uitgebracht, waaronder een aantal producten op het gebied van gaming, zoals de ROG Flow Z13 van Asus. En natuurlijk wijken bedrijven voortdurend af van de plannen. Maar ik heb mijn indruk nagegaan bij Gartner Research vice-president Stephen Kleynhans, en het lijkt waar te zijn: over de hele linie zien we vertragingen in pc-verzendingen, die op hun beurt van invloed zijn op releases. Het is natuurlijk geen uniek probleem voor de pc-ruimte – industrieën over de hele linie, inclusief de auto-industrie, worden opgehouden.

Het Lenovo ThinkBook plus Gen 3-toetsenbord van bovenaf gezien.  Het primaire scherm toont een blauwe werveling op een witte achtergrond.

Foto door Monica Chin / The Verge

Deze vertragingen, meent Kleynhans, zijn, niet verwonderlijk, “voornamelijk problemen met de toeleveringsketen”, en veel ervan heeft te maken met de huidige COVID-situatie in China, die heeft geleid tot afsluitingen in belangrijke technische hubs. Kleynhans vertelde me dat “totdat China echt weer opengaat, wat lijkt te zijn wat we nu zien, en het de achterstand kan inhalen die is ontstaan, we verstoringen zullen blijven zien bovenop de verstoringen die waren er al”. Hij denkt dat de beschikbaarheid van pc’s “tenminste tegen de zomer en tegen het einde van het jaar” kan worden verstoord.

Volgens Kleynhans hebben bedrijven niet alleen moeite om de huidige generatie units in handen te krijgen, het heeft ook te maken met de uitvoering van orders van de laatste generatie. “Als je een klant hebt die drie of vier maanden geleden een bestelling voor 1.000 machines heeft geplaatst, en ze hebben ze nog steeds niet ontvangen, dan wil je het model van dit jaar niet vrijgeven terwijl die bestellingen uitstaan”, vertelde Kleynhans me. . We zien zeker ook vertragingen op de huidige modellen – veel van de meest recente MacBook Pro’s van Apple tonen de verzenddatums van eind juli of later. (Het gerucht gaat dat Apple een nieuwe MacBook Air in de pijplijn heeft, en het zal interessant zijn om te zien of het bedrijf zich aan zijn gebruikelijke kortetermijnbeschikbaarheidstijdlijn kan houden.)

Als het gaat om vertragingen in de toeleveringsketen, is de pc-markt niet de zwaarst getroffen (of belangrijkste) industrie. De wereld zal blijven draaien als 17-inch opvouwbare pc’s er langer over doen dan verwacht. En laptopvertragingen zijn nauwelijks het belangrijkste of meest impactvolle gevolg van deze pandemie.

Toch zou deze situatie moeten dienen als een herinnering aan een feit dat eerlijk gezegd altijd de moeite waard is om te onthouden: de pc-ruimte heeft zoveel bewegende delen. Er moesten veel dingen goed gaan om de laptop waarop je nu typt, en de laptop waarop ik nu typ (het is een Zephyrus G14, als je nieuwsgierig bent) bij onze deur af te leveren. Het is leuk om in het begin van het jaar te leven in een wereld vol haptiek, opvouwbare apparaten en 2X prestatieverbeteringen. Maar de echte wereld is ingewikkelder en saaier, en zelfs de coolste innovaties vereisen allerlei logistieke sterren om op één lijn te komen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.