Wereldwijde hotel-CEO’s zeggen dat de vraag een neergang kan doorstaan

Skift Take

Een tekort aan arbeidskrachten, een recessie en Covid zijn obstakels die de hotelsector moet overwinnen. Maar de stemming op de 44e jaarlijkse NYU International Hospitality Industry Investment Conference bleef optimistisch.

Andrea Doyle

De stemming op de 44e jaarlijkse NYU International Hospitality Industry Investment Conference was op maandag positief, ook al stond de sector voor enkele uitdagingen.

Een van het positieve nieuws was de voorspelling dat de omzet per beschikbare kamer, de zogenaamde RevPAR, voor het einde van het jaar de cijfers van 2019 zal overschrijden, volgens databedrijf STR en Tourism Economics, een wereldwijd trackingbedrijf.

Tijdens een ochtendsessie waarmee de conferentie begon, “The CEOs Check In: ​​A View From the Top”, spraken de panelleden — Keith Barr, CEO van IHG Hotels & Resorts, Sébastien M. Bazin, voorzitter en CEO van Accor, Anthony Capuano, CEO van Marriott International, Mark S. Hoplamazian, president en CEO en Hyatt Hotels Corporation, en Christopher Nassetta, president en CEO van Hilton – zeiden allemaal dat ze nog nooit zo’n vraag hebben gezien als nu.

“Er is een menselijke drang om samen te komen, opnieuw contact te maken, bijeen te komen – of het nu om zakelijke of persoonlijke redenen is. Er is gewoon dit verbazingwekkende menselijke en emotionele quotiënt. En dat is wat deze cijfers drijft. Het is niet alleen vakantiereizen. Bedrijven zijn wanhopig om hun mensen weer bij elkaar te krijgen”, zei Hoplamazian.

De snelheid waarmee de industrie zich heeft hersteld, is hoog. “Na (11 september) en de Grote Recessie duurde het vier tot vijf jaar om te herstellen, maar niet nu”, zei Capuano. “Dienstverlening is de grootste uitdaging.”

De krapte op de arbeidsmarkt blijft volgens de CEO’s een obstakel. “Ik heb nog nooit zoveel vraag en zulke prijzen gezien, maar veel van onze hotels kunnen geen volledige bezetting accepteren”, zei Bazin. “We hebben het personeel niet. We hebben de arbeid niet. We moeten twee verdiepingen leeg laten omdat we onze mensen niet kunnen bedienen. Dit is een tragedie waar we met ons vijven heel snel en samen op moeten reageren.”

Volgens Barr is het personeelsbestand van IHG Hotels & Resorts met 20 tot 25 procent gedaald. Dat aantal is 10 procent bij Accor, zei Bazin.

Nassetta gelooft dat deze cijfers vanzelf zullen corrigeren en dat personeel tegen oktober minder een probleem zou moeten zijn. Een manier om de correctie een vliegende start te geven, is door shifts flexibeler te maken. De CEO’s bespraken de aantrekkelijkheid van een bushalteschema waarbij een werkdag begint wanneer kinderen worden afgezet bij de schoolbushalte en eindigt wanneer ze thuiskomen van school.

Het leek erop dat het Amerikaanse ministerie van Handel op de dag van de conferentie haar nieuwe strategie om het internationale toerisme te stimuleren bekendmaakte. De Amerikaanse minister van Handel, Gina Raimondo, heeft het doel bekendgemaakt om tegen 2027 90 miljoen internationale bezoekers te trekken, die naar schatting $ 279 miljard per jaar zullen uitgeven, een hoger bedrag dan vóór de pandemie.

De panelleden merkten op dat dit zou worden bereikt als Covid-tests vóór vertrek zouden worden geëlimineerd. “Het is het meest absurde,” zei Barr. “We moeten de wrijving uit het reizen halen en deze test staat bovenaan de lijst.”

Nassetta zei dat hij met minister Raimondo heeft samengewerkt om het testen teruggedraaid te krijgen, maar de laatste Covid-golf maakt dat moeilijk.

Een ander aandachtspunt van de sessie was diversiteit – ironisch omdat naast moderator Sara Eisen, anker van CNBC’s de “Closing Bell”, er absoluut geen diversiteit was in het panel.

Marriott had eerder op de dag een persconferentie en lanceerde ‘Marriott’s Bridging the Gap’, een ontwikkelingsprogramma van $ 50 miljoen gericht op het wegnemen van de toetredingsdrempels waarmee historisch ondervertegenwoordigde groepen worden geconfronteerd bij het bezitten en ontwikkelen van hotels in de VS en Canada.

“Ondervertegenwoordigde categorieën zijn onder meer zwart eigendom, Latijns eigendom, vrouwelijk eigendom en Indiaans eigendom. Ze lopen hopeloos achter. En dus lanceerden we een platform. En ik vermoed dat mijn collega’s hier iets soortgelijks zullen doen’, zei Capuano.

Barr van IHG deelde mee dat de nieuwe stoel van dat bedrijf een vrouw is: Deanna Oppenheimer. Bij het aangaan van de zoektocht om deze rol te vervullen, moest de vereiste van eerdere ervaring als voorzitter worden geëlimineerd.

De Covid-lockdowns in China voegen ook onzekerheid toe om het herstel te voltooien. “De olifant in de kamer is Groot-China”, zei Barr. Er was echter een gevoel van optimisme, aangezien Peking eerder op de dag aankondigde dat het enkele van zijn Covid-beperkingen zou versoepelen.

Een ander probleem waarmee we te maken hebben, is wat Nassetta het ‘r-woord’ noemt: recessie.

“We moeten er allemaal voor zorgen dat we als Federal Reserve hier in de VS voorbereid zijn, en veel plaatsen in de wereld moeten de inflatie terugdringen, en de manier waarop ze dat doen is door economieën te vertragen”, zei hij. “Maar ondanks de mogelijk verminderde economische groei is er nog steeds een enorme vraag, vooral als het gaat om zaken en vergaderingen en evenementen.”

De hotels van tegenwoordig moeten meer zijn dan alleen een plek voor een hoofd in bed. “Het is veel breder dan het verkopen van kamernachten,” zei Bazin. “Het is steeds meer een conciërgedienst. We willen dat onze gasten belevingsrijker terugkomen, om hen te helpen iets te ontdekken wat ze zelf niet kunnen ontdekken.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.