Xona test GPS-alternatieve demo-satelliet met klant

TAMPA, Fla. – Startup Xona Space Systems bereidt zich voor om diensten van een testsatelliet aan de eerste grote klant voor zijn geplande navigatieconstellatie te demonstreren.

De Canadese leverancier van GPS-apparatuur en -oplossingen NovAtel, die op 31 mei zei dat het zich heeft aangemeld als early adopter van Xona’s voorgestelde netwerk van ongeveer 300 Cubesats, is van plan het in-orbit-testbed te gebruiken om zijn technologie te configureren.

NovAtel maakt deel uit van de beursgenoteerde technologieleverancier Hexagon – die in 2021 ongeveer $ 4,7 miljard aan netto-omzet genereerde – en is een van de grootste makers van GPS-signaalontvangers.

Het bedrijf heeft een memorandum van overeenstemming ondertekend om de diensten van Xona te gebruiken en tegelijkertijd te helpen deze te ontwikkelen.

Het in Californië gevestigde Xona bouwde de testsatelliet, Huginn genaamd, in eigen huis en het was een van de tientallen payloads die SpaceX lanceerde tijdens een Falcon 9 rideshare-missie op 25 mei.

Huginn ondergaat nog steeds gezondheidscontroles die het moet voltooien voordat het met demonstraties begint, vertelde Xona CEO en mede-oprichter Brian Manning Ruimtenieuws 7 juni. De inbedrijfstellingsfase van een satelliet kan enkele weken duren vanaf de lancering, en dit kan enorm variëren, afhankelijk van het type satelliet en de complexiteit van de missie.

Eenmaal voltooid, zei Manning dat Huginn de prestatievoordelen wil laten zien die zijn geplande Pulsar-constellatie zou hebben ten opzichte van GPS en andere wereldwijde navigatiesatellietsystemen (GNSS).

Door in een veel lagere baan om de aarde te werken, zegt Xona dat zijn positionerings-, navigatie- en timingdiensten (PNT) een 10 keer betere nauwkeurigheid zouden opleveren dan standaard GNSS.

Pulsar-satellieten zijn ook ontworpen om te werken bij slecht weer dat de grondgebaseerde lichtdetectie- en afstandsoplossingen (LIDAR) voor PNT kan verstoren.

Manning zei dat dit betekent dat een klant zou kunnen weten op welke rijstrook ze rijden, zelfs wanneer rijstrooklijnen niet zichtbaar zijn, in vergelijking met bestaande GNSS-systemen die alleen nauwkeurig genoeg zijn om te laten zien op welke weg hun voertuig zich bevindt.

De startup ziet een groeiende vraag naar zijn PNT-mogelijkheden in de opkomende autonome voertuigindustrie, een van de markten die Hexagon bedient.

Manning zei dat Xona andere “verschillende commerciële klanten heeft die apparatuur ontwikkelen om compatibel te zijn” met Pulsar-satellieten, die hij naar verwachting begin 2025 in een lage baan om de aarde zal gaan inzetten.

Lange tests vereist

Hij zei dat een tweede prototype-satelliet die Xona intern bouwt, genaamd Muninn, een lanceringscontract heeft gekregen voor implementatie begin 2023.

Huginn en Muninn zijn in wezen tweelingen, hoewel “Muninn enkele interne upgrades zal hebben op basis van wat we van Huginn hebben geleerd”, zei hij.

“Met Muninn zijn we van plan om de geografische regio’s waarin we testen uit te breiden, en ook om meer geavanceerde gebruikersscenario’s op de grond te testen met meerdere satellieten in zicht in plaats van slechts één,” zei Manning.

Xona heeft tot nu toe ongeveer $ 10 miljoen opgehaald en probeert meer geld binnen te halen om de voorgestelde constellatie te ondersteunen.

Manning weigerde commentaar te geven op de vraag of Xona zal proberen de productie voor Pulsar uit te besteden.

Voor nu zei hij dat de startup zich richt op het gebruik van Huginn en Muninn om ervoor te zorgen dat zijn technologie veilig kan werken in elke omgeving.

“Een van de belangrijkste factoren voor het gebruik van een succesvol satellietnavigatiesysteem is betrouwbaarheid, vooral wanneer je een systeem bouwt om veiligheidskritieke toepassingen zoals autonoom rijden te ondersteunen”, zei hij.

“Dit kan zo goed mogelijk worden ontworpen, maar uiteindelijk zijn er gewoon veel testcycli nodig om ervoor te zorgen dat het systeem bij de lancering kan worden vertrouwd in toepassingen waar een storing fatale gevolgen kan hebben.”

Hij zei dat Xona’s grondoperatiesystemen, satellietsystemen en apparatuur voor eindgebruikers allemaal “gloednieuwe ontwerpen zijn, dus elk zal ook afzonderlijk worden getest.”

Beveiliging verbeteren

Xona zegt dat zijn GNSS-signalen zullen worden gecodeerd en er ook naar streven 100 keer beter bestand te zijn tegen interferentie of blokkering – of het nu gaat om boombedekking en andere obstakels of opzettelijke storingen.

Manning zei dat de Russische oorlog in Oekraïne heeft geholpen om de rol te onderstrepen die commerciële bedrijven kunnen spelen in de diensten die regeringen traditioneel verleenden.

Enkele van de meest aansprekende afbeeldingen van de oorlog zijn afkomstig van satellieten die door particuliere bedrijven worden geëxploiteerd.

“Oekraïne heeft echt duidelijk gemaakt hoeveel waarde commerciële ruimte kan bieden in termen van wendbaarheid en reactievermogen op bedreigingen”, voegde hij eraan toe.

“Ongetwijfeld is GNSS degene die dit het meest nodig heeft en het minst heeft, en dat is waar ik denk dat ons systeem daar echt een enorme leemte kan opvullen door dat niveau van dienstverlening te kunnen bieden, in wezen, niet alleen regeringen maar ook burgers .”

Xona is niet het enige bedrijf met PNT-technologie dat erop gericht is bestaande GNSS-oplossingen aan te vullen of te vervangen.

Het in Washington gevestigde Satelles levert sinds 2016 verzekerde PNT-diensten ter ondersteuning van GNSS via Iridium’s satellieten in een lage baan om de aarde.

Satelles, Xona en 19 andere bedrijven die hardware maken of diensten leveren voor PNT, maken deel uit van een groep genaamd de Open PNT Industry Alliance, die lobbyt om de inspanningen van de overheid te versnellen om een ​​back-up te maken van bestaande GNSS-mogelijkheden voor kritieke infrastructuur.

Leave a Reply

Your email address will not be published.