‘Yellowstone’-boom plaatst levenslange inwoners van Montana tegen rijke nieuwkomers

“Yellowstone” is een van de populairste streamingprogramma’s geworden. Gefilmd op locatie in het westen, grotendeels in Montana, vertelt het scriptdrama het verhaal van een moderne rancheigenaar John Dutton, gespeeld door Kevin Costner, en zijn familiedynastie.

De verhaallijn is heerlijk boeiend, met achterbakse en familie-intriges, high-stakes powerplays en dramatische plotwendingen, maar de cinematografie is een belangrijk element van de aantrekkingskracht. Tijdens de afleveringen worden weidse vergezichten, met sneeuw bedekte bergen en charmante kleine steden vastgelegd.

Vraag echter de inheemse Montananen wat ze van de show vinden, en je zult waarschijnlijk grimassen en kritiek krijgen.

Ginger Rice, een levenslange inwoner van de staat, zei dat ze aanvankelijk had gezworen de serie niet te kijken nadat ze slechts één aflevering had gezien.

‘Het is onwerkelijk’, zei ze. “Het geeft wat mij betreft geen beeld van het leven van Bozeman of Montana.”

Toch erkent Rice, die toegeeft dat de show haar uiteindelijk naar binnen heeft gezogen, ook dat de show haar thuisstaat aantrekkelijk maakt voor kijkers: “Zie je hoe onze staat eruit ziet? De bergen en prairies en wie kan hier niet van houden?”

De productie zelf heeft een aanzienlijke economische impact op de staat, blijkt uit een onderzoek van de Universiteit van Montana. Toen seizoen vier vorig jaar op locatie werd opgenomen, bracht de productie $ 72 miljoen dollar uit in de staat, waarbij bedrijven in de staat nog een economische boost van $ 85 miljoen kregen. De studie werd gedeeltelijk gefinancierd door Paramount, de eigenaar van de show.

Die studie kwantificeerde niet de impact van alle gratis advertenties die Montana van ‘Yellowstone’ krijgt. Maar het is duidelijk dat de fictieve John Dutton en zijn fictieve uitgestrekte ranch rijke stadsmensen een idee hebben gegeven van hoe het zou zijn om een ​​echte baron van het Wilde Westen te worden.

Een still uit de tv-serie Yellowstone op Paramount Networks die zich afspeelt in Montana.

Met dank aan: Paramount Networks.

“We hebben een toestroom van allerlei soorten rijke individuen gehad die op zoek waren naar boerderijen”, vertelde Robert Keith, oprichter van boutique investeringsbedrijf Beartooth Group, aan CNBC. “Ze willen echt geweldige grote eigendommen bezitten.”

Terwijl de vraag naar land en huizen steeg, volgden de prijzen.

Rond Bozeman stegen de mediane kosten van een eengezinswoning van minder dan $ 500.000 vóór de pandemie tot bijna $ 750.000 volgens de Gallatin Association of Realtors. De gebieden rond Missoula en Kalispell zagen zelfs nog meer dramatische prijsstijgingen. De huren zijn zo hoog dat zelfs werkende professionals moeite hebben om een ​​woning te vinden die ze zich kunnen veroorloven. En sommige verhuurders, die op zoek zijn naar hogere huren, verlengen de huurovereenkomsten met huurders niet.

Enorme vraag in Big Sky

De bevolkingsgroei van Big Sky Country was jaren in de maak. Montana, de achtste kleinste staat qua bevolking, heeft nu een bevolking van meer dan 1,1 miljoen mensen. Van 2010 tot 2020 groeide de staat volgens het US Census Bureau met 9,6%.

Toen kwam Covid en werken op afstand. In 2021 werd Montana volgens het US Census Bureau een van de snelstgroeiende locaties in het land.

“Veel van onze klanten kwamen tijdens de pandemie naar buiten en vonden onderdak op de ranches, een veilige plek om te zijn en zonder mensen in de buurt”, zegt Tim Murphy, een oude ranchmakelaar uit Bozeman en partner bij Hall & Hall.

Vorig jaar sloot Chris Kimbrell, die in Georgië woonde, zich aan bij de massale migratie naar Montana, voor een baan als dierenarts in Bozeman. Vanaf zijn allereerste bezoek als negenjarige, zei hij dat hij verslaafd was aan de staat en bleef terugkeren naar de universiteit om te vliegvissen.

Maar hij woog zorgvuldig de stijgende kosten van levensonderhoud.

Montana-huisvestingsprijzen stijgen: Robert Keith, oprichter van de Beartooth Group, rehabiliteert beschadigd land en verkoopt de gerestaureerde boerderijen aan kopers die gericht zijn op natuurbehoud

Contessa Brouwer | CNBC

“Als een familielid me niet op zijn eigendom had laten wonen, zou ik er echt over moeten nadenken om hierheen te verhuizen”, zei Kimbrell. “Huur en huisvesting worden extreem duur.” Het ondersteunend personeel van zijn dierenartsenpraktijk wordt uit huis geprijsd, voegde hij eraan toe.

Rice, de levenslange inwoner van Montana, zei dat haar dochter en schoonzoon onlangs het bericht kregen dat hun huisbaas hun huurovereenkomst niet zou verlengen in een huis met drie slaapkamers dat ze al meer dan tien jaar hadden gehuurd. Het was een dolle boel om zelfs maar een appartement met twee slaapkamers te vinden tegen drie keer de huur die ze betaalden, zei ze.

‘Mijn dochter zegt dat we ons nooit een huis kunnen veroorloven’, zei ze. “We hebben geprobeerd te redden, maar alles gaat omhoog en omhoog en omhoog.”

Sommige gezinnen, zelfs die met een voltijdbaan, verhuizen naar recreatievoertuigen of tenten. De lokale wegen zijn nu bezaaid met mensen in campers die het zich niet langer kunnen veroorloven om de huur te betalen of een huis te bezitten. Habitat for Humanity noemt het een huisvestingscrisis. “Montana is snel ontoegankelijk geworden voor degenen die hier wonen en werken”, zei de non-profitorganisatie, die wetgevers ertoe aanzet prioriteit te geven aan de betaalbaarheid van huisvesting.

Vliegvissen en designerjeans

Oude bewoners bekritiseren ook de culturele kloof tussen nieuwkomers en oude Montananen. Ze fronsen de wenkbrauwen bij nieuwkomers die onroerend goed kopen, maar weigeren mee te doen en zich in te zetten voor hun gemeenschap.

“Vroeger vond ik het geweldig dat je je buren kende. We kennen onze buren nog steeds, maar we zijn niet echt bevriend met onze buren,” zei Rice.

Ze klaagt stilletjes dat Bozeman volgepropt is met “hoogwaardige mensen” die chique kleding dragen waardoor ze zich ongemakkelijk voelt bij hen. En ze zegt dat het centrum bijna onherkenbaar is geworden.

“Ik hou niet van hoe druk het is. Ik hou niet van het verkeer. En het is te duur,” zei ze.

Oude bewoners vertelden CNBC dat de veranderingen ook duidelijk zijn in Missoula en Kalispell. Buitenstaanders, zeggen ze, zijn altijd gehaast en te luidruchtig met hun onrealistische eisen. Rice zei in haar vorige baan bij een stomerij dat een klant erop stond verfspetters van designerjeans te laten verwijderen. ‘Wat waren ze eigenlijk in die broek aan het schilderen?’ ze vroeg zich af.

Het ‘Yellowstone’-effect herinnert bewoners aan een andere culturele botsing, die zich ontwikkelde toen Hollywood Montana afbeeldde in de film ‘A River Runs Through It’. De film, die werd geregisseerd door Robert Redford en waarin een opkomende filmster genaamd Brad Pitt te zien was, werd in 1991 op locatie gefilmd en in 1992 uitgebracht. Hij won de Academy Award voor beste cinematografie.

“Op dat moment werd vliegvissen in zwang,” zei ranchmakelaar Murphy, “omdat enorme hoeveelheden mensen vliegvissen in het gebied wilden kopen.”

Als gevolg hiervan groeide de vliegvisindustrie volgens Forbes met 60% in zowel 1991 als 1992.

Hij ziet de stijging opnieuw, zei hij, zelfs als onzekerheid de economie vertroebelt. “Als de aandelenmarkt wankel wordt en er onrust is, voedt dat onze markt alleen maar omdat de grondmarkt behoorlijk stabiel is”, zei hij.

Veel van de nieuwkomers komen met diepe zakken en ondernemersaspiraties die de groeiende economie van Montana voeden. Het kantoor van gouverneur Greg Gianforte zei in mei dat de staatseconomie in 2021 met 6,7% groeide, het snelste tempo in meer dan 40 jaar, waarmee het de op zeven na snelst groeiende staatseconomie van het land is..

Montana-huisvestingsprijzen stijgen: Robert Keith, oprichter van de Beartooth Group, rehabiliteert beschadigd land en verkoopt de gerestaureerde boerderijen aan kopers die gericht zijn op natuurbehoud

Contessa Brouwer | CNBC

De Beartooth Group gokt erop dat investeerders niet alleen een financieel rendement willen, maar ook een erfenis. Het bedrijf is gespecialiseerd in het rehabiliteren van aangetast land – zoals oude mijnen, weidegronden of boerderijen – en het vervolgens verkopen.

Keith, de oprichter van Beartooth, liet CNBC een kreek zien die was hersteld tot een kronkelende waterweg, perfect voor forel. Generaties geleden was het in een sloot geduwd om voor landbouwdoeleinden te worden gebruikt. Maar nu trekken de vissen vogels. Visarenden bouwden een nest en men zag de ouders hun jongen voeren.

Dat is het soort eigendom dat potentiële kopers aanspreekt met ideeën over de wilde ruimtes van Montana, zei Keith. Ze willen herten, beren en vlinders zien.

“Ik denk dat we het er allemaal over eens zijn dat er niet genoeg dollars naar natuurbehoud gaan”, zei hij. Rijke, milieubewuste kopers investeren vaak nog meer in het herstellen van het land als ze eenmaal een eigendom hebben. Hij zei dat de pitch van Beartooth uniek is: “Door iets goeds voor de wereld te doen, maken we het financieel en ecologisch waardevoller.”

De staat hoopt ook voormalige inwoners terug te trekken naar de staat Big Sky met een marketingcampagne, ‘Come Home Montana’.

“Het maakt niet uit hoe lang je weg bent geweest, nu is het thuiskomen op het platteland van Montana”, zegt de campagne. “Omarm het leven dat je echt wilt leven.”

Maar als je daar wilt wonen, neem dan je chequeboekje mee. Voormalige bewoners zullen merken dat hun thuisstaat veel duurder is dan toen ze vertrokken.

Leave a Reply

Your email address will not be published.