Zuigelingen onder 22 gelovigen gedood bij aanslag op kerk in Nigeria

ABUJA. Nigeria (AP) – Twee baby’s behoren tot de 22 gelovigen die zijn omgekomen bij een aanval op een kerk in het zuidwesten van Nigeria, die de West-Afrikaanse natie heeft geschokt, vertelde een noodfunctionaris dinsdag aan The Associated Press.

De doden zijn naar het mortuarium gebracht, terwijl ongeveer 50 gewonden nog steeds in het ziekenhuis worden behandeld na de aanval op de St. Francis Catholic Church in de stad Owo in de staat Ondo, zei Kadiri Olanrewaju, hoofd van de National Emergency Management Services van Nigeria in Ondo.

Het exacte aantal doden is niet bekend, aangezien sommige van de doden door familieleden zijn meegenomen voor een privébegrafenis, aldus bewoners.

‘Alleen die in het mortuarium van het ziekenhuis die ik je geef, niet die in de kerk die naar huis zijn gebracht om te worden begraven. Ik heb dat record niet’, zei Olanrewaju van de noodhulpdiensten.

Ogunmolasuyi Oluwole en Adelegbe Timileyin, die beiden Owo vertegenwoordigen bij de staats- en federale wetgevende instanties, vertelden AP eerder dat meer dan 50 doden vielen bij de aanval.

Nigeria, met 206 miljoen inwoners het dichtstbevolkte land van Afrika, worstelt al meer dan tien jaar met een opstand in het noordoosten van de islamitische extremistische rebellen van Boko Haram en zijn zijtak, de provincie Islamitische Staat West-Afrika. Het land wordt nu geconfronteerd met toenemende onveiligheidsproblemen, aangezien separatisten en piraten de schuld krijgen van aanvallen in het zuiden van het land, terwijl gewapende groepen vaak dodelijke aanvallen uitvoeren in het noordwesten.

Vóór de kerkaanval werd Ondo beschouwd als een van de meest vreedzame staten van Nigeria. Maar nu is Owo, een klein stadje van handelaren en regeringswerkers op 50 kilometer (31 mijl) van de hoofdstad van de staat Akure, aan het bijkomen van het geweld van de kerkaanval.

Scholen en openbare verzamelplaatsen bleven dinsdag gesloten en veel bewoners bleven thuis, zeiden bewoners.

Het politiecommando van Ondo heeft nog geen arrestaties verricht en evenmin de identiteit van de aanvallers bevestigd, waarvan wordt gezegd dat ze ten minste vijf in getal zijn, aldus een woordvoerster.

“We kunnen alleen maar bevestigen dat er explosieven zijn gebruikt en we hebben drie onontplofte IED’s (geïmproviseerde explosieven) ter plaatse gevonden”, zegt politiewoordvoerder Odunlami Funmilayo tegen AP.

De aanvallers “slopen” het kerkgebouw binnen, zei de politie. Sommigen van hen waren “vermomd als gemeenteleden, terwijl andere gewapende mannen die zich vanuit verschillende richtingen rond het kerkgebouw hadden opgesteld, op de kerk schoten”, voegde de politie eraan toe.

De aanvallers openden het vuur op de gelovigen net toen de Pinkstermis eindigde, zeiden overlevenden.

“Er was geen waarschuwing, geen bedreiging, deze plek is vredig geweest”, zei Sunday Adewale, die in het paleis van het plaatselijke hoofd werkt. “Ze zochten gewoon naar de zwakke plek van mensen als mensen ontspannen zijn.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.