Zustersoort Zazu van “The Lion King” wordt met uitsterven bedreigd door klimaatverandering

De geelsnavelneushoornvogel, een naaste neef van de vogel die Zazu inspireerde uit De Leeuwenkoning, wordt met uitsterven bedreigd als gevolg van de klimaatcrisis.

Een nieuwe studie, gepubliceerd in het tijdschrift Grenzen in ecologie en evolutieheeft melding gemaakt van de gestage ineenstorting van de populatie van de zuidelijke geelsnavelneushoornvogel (Tockus leucomelas) in hun geboorteland van de Kalahari-woestijn, Zuid-Afrika, tussen 2008 en 2019. De ondergang ervan houdt vrijwel zeker verband met stijgende temperaturen in een groot deel van hun natuurlijke habitat, zeggen de onderzoekers.

De geelsnavelneushoornvogel is een familielid van de roodsnavelneushoornvogel, vooral bekend als de gespannen vogel gespeeld door Rowan Atkinson in de Disney-film uit 1994 De Leeuwenkoning en John Oliver in de opknapbeurt van 2019. Van de vogels wordt ook gezegd dat ze een belangrijke rol spelen in de mythologie en spiritualiteit van sommige lokale culturen in zuidelijk Afrika.

De soort valt op door zijn vrij ongebruikelijke broedgedrag. De zuidelijke geelsnavelneushoornvogel is een sociaal monogame soort en kiest voor langdurige relaties met een enkel individu. Zodra de mannelijke zuidelijke geelsnavelneushoorn een relatie aangaat en heeft gepaard, blijft hij bij zijn partner en helpt hij het nest te verdedigen.

Naarmate de temperatuur verder oploopt, komt deze kweekstrategie steeds meer onder druk te staan.

Bij het vergelijken van de eerste drie seizoenen tussen 2008 en 2011 met de laatste drie tussen 2016 en 2019, ontdekten de onderzoekers dat het gemiddelde percentage bezette nestkasten daalde van 52 procent naar 12 procent.

Het aantal geslaagde broedpogingen daalde van 58 procent naar 17 procent en het gemiddelde aantal geproduceerde kuikens per broedpoging daalde van 1,1 naar 0,4.

De onderzoekers stellen dat dit sterk samenhangt met stijgende temperaturen in het gebied dat wordt geassocieerd met klimaatverandering. Toen hoge temperaturen toesloegen, boven 35,7°C (96,26°F), werden er geen succesvolle kweekpogingen gezien. Het was ook duidelijk dat mislukte kweekpogingen direct verband hielden met het aantal dagen dat de luchttemperatuur te hoog werd.

Als dit zo doorgaat, is het onwaarschijnlijk dat grote delen van Zuidelijk Afrika te zien zijn zuidelijke geelsnavelneushoornvogels tegen het einde van het decennium.

“Een groot deel van de publieke perceptie van de effecten van de klimaatcrisis houdt verband met scenario’s die zijn berekend voor 2050 en daarna”, zei Dr. Nicholas Pattinson, hoofdauteur van de studie van de Universiteit van Kaapstad, in een uitspraak. “Toch zijn de effecten van de klimaatcrisis actueel en kunnen ze zich niet alleen tijdens ons leven manifesteren, maar zelfs over een enkel decennium.”

“Ondanks dat er geen opvallende grote sterfgevallen zijn, is onze voorspelling in deze studie dat zuidelijke geelsnavelneushoornvogels al in 2027 uit de heetste delen van hun assortiment kunnen worden uitgeroeid.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.